A Humilhação de Kevin McCarthy

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Spouco antes das 16h de ontem, Kevin McCarthy, o homem que queria desesperadamente ser o presidente da Câmara, acabara de sofrer duas rejeições públicas brutalmente seguidas. Por alguma razão, ele não se curvou. “Vamos ficar até vencermos”, garantiu McCarthy a uma multidão de repórteres que esperavam por ele do lado de fora de um banheiro no Capitólio.

Momentos antes, McCarthy havia se sentado e assistido enquanto uma pequena, mas entrincheirada, facção de direita de seu partido desafiava duas vezes seus apelos por unidade e assegurava o lugar vergonhoso do californiano de 57 anos na história do Congresso. Tentando evitar a primeira votação fracassada do orador em 100 anos, McCarthy poderia se dar ao luxo de perder apenas quatro republicanos na contagem essential da linha partidária que abre cada novo Congresso e permite que o partido majoritário governe. McCarthy perdeu 19. O escrivão convocou a lista novamente e, mais uma vez, 19 republicanos votaram em alguém que não fosse McCarthy. Pelos padrões hiperpolarizados do Capitólio moderno, isso foi uma derrota.

Do lado de fora do banheiro, McCarthy explicou como os votos enfraqueceriam sua oposição, como eles perceberam que não havia alternativa viável a ele. Ele apontou que o republicano a quem todos os 19 detratores apoiaram na segunda votação, o deputado Jim Jordan, de Ohio, nem mesmo queria o cargo de orador e o estava apoiando. “Isso vai mudar eventualmente”, disse McCarthy.

Ele voltou ao plenário e viu a Câmara rejeitá-lo pela terceira vez, agora com 20 republicanos votando em Jordan. Quando a câmara foi encerrada por volta das 17h30, McCarthy já havia deixado o plenário, sua última tentativa de orador frustrada pelo menos momentaneamente, e talvez para sempre.

Quando o primeiro dia do novo mandato do Congresso começou, McCarthy fez um apelo desafiador last aos republicanos em uma reunião privada, o ponto culminante de dois meses de negociações e concessões. O campo reuniu os aliados de McCarthy; A representante Ann Wagner, do Missouri, disse-me que nunca o tinha visto tão impetuoso. Mas também “encorajou o outro lado”, disse o deputado Pete Periods, do Texas, a repórteres antes da votação.

Esperados ou não, os votos fracassados ​​representaram uma humilhação impressionante para McCarthy, que nos últimos dias vinha projetando confiança não apenas em palavras, mas também em atos. Mais do que medir as cortinas do orador, ele havia começado a usá-las: McCarthy já havia se mudado para os escritórios do orador no Capitólio. Se a Câmara eleger alguém além dele nos próximos dias ou semanas, ele terá que sair imediatamente.

Mas ontem foi um constrangimento maior para um Partido Republicano que, pelo menos na Câmara, desperdiçou a maior parte das possibilities que os eleitores lhe deram para governar nos últimos doze anos. Um dia de suposto triunfo havia se twister decididamente azedo – uma realidade que muitos legisladores do Partido Republicano, especialmente os partidários de McCarthy, fizeram pouco esforço para disfarçar. “Isso nos custa prestígio”, lamentou Periods após o encerramento da Câmara. “O mundo está assistindo.”

O que o mundo viu provavelmente deixou muitos espectadores confusos. Os democratas, o partido que os eleitores haviam relegado à minoria, estavam tontos e festivos. “Que comece o present!” um exclamou depois que a Câmara foi formalmente convocada. Representante Ted Lieu da Califórnia posou fora de seu escritório com um saco de pipoca. Durante os três turnos de votação, os democratas exibiram sua unidade, lançando com entusiasmo seus votos unânimes para o novo líder da minoria, o deputado Hakeem Jeffries, de Nova York. “Jeffries, Jeffries, Jeffries!” exclamou a agora ex-presidente Nancy Pelosi na quarta hora de votação.

A essa altura, a câmara da Câmara havia perdido a maior parte de sua energia. Os legisladores que trouxeram seus filhos para testemunhar sua posse como membros do Congresso mandaram a maioria deles embora; não haveria juramento, porque isso também deveria esperar pela eleição de um orador. À medida que a terceira votação se arrastava, alguns republicanos pareciam à beira de cochilar e outros ficaram fracos. “Porque estou interessado em governar: Kevin McCarthy”, disse o deputado Invoice Huizenga, de Michigan, quando foi sua vez de votar novamente.

A estratégia de McCarthy ao começar o dia foi manter os membros no plenário, votando repetidas vezes, na esperança de que seus oponentes se cansassem ou cedessem à pressão dos republicanos da Câmara que o apoiavam. Mas quando o deputado Tom Cole, de Oklahoma, um aliado de McCarthy, fez uma moção para adiar antes que a quarta votação pudesse ser realizada, ninguém resistiu. “Estávamos em um deadlock”, disse o deputado Byron Donalds, da Flórida, cuja deserção para a Jordânia depois de votar duas vezes em McCarthy pode ter ajudado a provocar o adiamento, a repórteres depois. “Agora está claro que Kevin não tem votos. Então o que nós vamos fazer? Desça a mesma estrada que já vimos com [the initial] cédulas? Não faz sentido.”

Após o adiamento, os membros partiram para reuniões que muitos esperavam que quebrassem o deadlock a tempo de a Câmara se reunir hoje ao meio-dia. McCarthy ainda estava mirando o martelo, mas sua posição parecia mais precária do que nunca. Os republicanos que ficaram com ele por três cédulas estavam discutindo abertamente alternativas. Poderia Jordan, um lutador ainda mais conservador do que McCarthy e mais próximo de Donald Trump, vencer os moderados do Partido Republicano? O representante Steve Scalise, vice de McCarthy, period uma alternativa aceitável? E embora alguns republicanos ainda se proclamem “Apenas Kevin”, outros sugeriram que podem estar abertos a outra pessoa. “Aprendi em papéis de liderança, nunca diga o que você nunca vai fazer”, Wagner me disse antes do início da votação.

Se houve um consenso entre os republicanos ontem à noite, foi que poucos ou nenhum deles tinha ideia de quem poderiam eleger como presidente, ou quando isso aconteceria. “Acho que todo mundo fica em seu canto e conversa”, disse o deputado Ken Buck, do Colorado, um conservador que votou em McCarthy, a repórteres. Perguntei-lhe se havia um cenário em que McCarthy, tendo perdido três votos consecutivos, ainda pudesse vencer. “Ah, com certeza”, ele respondeu. Esse period o cenário mais provável? Buck respondeu com a mesma rapidez: “Não”.





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