A proibição do fogão a gás pode ajudar nos problemas climáticos e de saúde. Mas não será imediato.

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Quando a Comissão de Segurança de Produtos de Consumo dos EUA (CPSC) anunciou em meados de dezembro consideraria seus primeiros regulamentos de saúde sobre fogões a gás, foi o início do que será uma jornada muito longa para qualquer tipo de restrição – uma que levará em consideração os comentários do público, inclusive da indústria do gás, ao determinar a abordagem. O debate explodiu esta semana, porém, quando a Bloomberg informou que a agência estava considerando uma proibição.

A agência pode escolher um dos muitos caminhos: novos padrões de desempenho para exaustores para garantir que eles estejam filtrando as emissões, uma exigência de que os fogões sejam vendidos com um exaustor para ventilação externa ou, mais drasticamente, a proibição de sua importação e fabricação. “Qualquer opção está sobre a mesa”, disse o chefe da comissão, Richard Trumka Jr. Bloomberg.

Uma opção que não é sobre a mesa está obrigando as pessoas a substituir os fogões existentes. Os regulamentos da comissão só se aplicariam a Novos Produtos. Mas o anúncio desencadeou uma imediato retaliação. Os americanos têm uma longa tradição caso de amor com o fogão a gás – praticamente resumido pelo senador Joe Manchin quando ele twittou na terça-feira: “Posso dizer que a última coisa que sairia da minha casa é o fogão a gás em que cozinhamos”.

Ainda estamos muito longe do fim do fogão a gás, que é uma característica de 40 milhões de lares americanos, ou cerca de 38 por cento. Se você ainda prefere gás – se você compra no marketing inteligente da indústria do gássimplesmente pense que cozinha melhor que a indução, ou não pode trocar por indução – ninguém está prestes a forçá-lo a desistir. Mas, além do argumento climático para se tornar menos dependente do gás, há uma preocupação crescente com os riscos potenciais do gás para a saúde como fonte de poluição do ar em ambientes fechados. Essa ciência preocupante é a razão pela qual o CPSC está olhando para a máquina em primeiro lugar.

Fogões a gás são uma fonte preocupante de poluição interna e uma causa de asma infantil

Quando o fogão ou forno liga, ele começa a derramar gás pure puro (que na verdade é apenas metano, o segundo gás de efeito estufa mais problemático do mundo). Depois que o queimador está ligado, outros poluentes também se acumulam em sua cozinha, incluindo monóxido de carbono e formaldeído. A maior preocupação é dióxido de nitrogênio, que causa problemas cardiovasculares e doenças respiratórias; pode tornar as pessoas, especialmente as crianças, mais propensas a desenvolver asma. O poluente pode causar inflamação das vias aéreas, tosse e respiração ofegante, aumento de ataques de asma em todos e em níveis perigosamente altos (mais de 200 partes por bilhão) a EPA adverte a todos para limitar sua exposição. Nesses níveis, crianças, idosos e pessoas com doenças pulmonares devem evitar qualquer exposição.

Os óxidos de nitrogênio são subproduto de queima de metano, então o fogão a gás ou forno está funcionando exatamente como deve ser ao produzir este poluente. Lá fora, a EPA consideraria ilegal o nível de NO2 produzido pelo fogão. Por dentro, porém, não há regulamentação.

E pesquisa abrangendo décadas descobre que o dióxido de nitrogênio está em níveis elevados quando um fogão e forno a gás estão em uso. Já na década de 1980, o CPSC estava ciente da preocupações com a saúde associados a fogões a gás, assim como a EPA. Cientistas da qualidade do ar interno, como Shelly Miller, engenheira ambiental da Universidade do Colorado em Boulder, me disseram que a comunidade está ciente dos riscos desde pelo menos a década de 1990. “Culinária,” ela disse, “é a maneira número 1 de poluir sua casa. Está causando problemas respiratórios e cardiovasculares; pode exacerbar a gripe, a asma e a doença pulmonar obstrutiva crônica em crianças”.

As evidências crescentes e a pressão pública levaram a Associação Médica Americana para adotar a resolução neste outono que reconhece “a associação entre o uso de fogões a gás, níveis internos de dióxido de nitrogênio e asma”. Um relatório de dezembro publicado no Jornal Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública estimou que quase 13% dos casos de asma infantil nos EUA são causados ​​pelo uso de fogão a gás, nível semelhante ao causado pelo fumo passivo. É um nível que “poderia ser teoricamente evitado se o uso do fogão a gás não estivesse presente”, observou o relatório.

A American Fuel Affiliation se opôs duramente a essa pesquisa, apontando para uma 2013 Lancet Medicina Respiratória estudar em 500.000 crianças em 47 países que “não detectaram evidências de associação entre o uso de gás como combustível para cozinhar e sintomas ou diagnóstico de asma”. (O estudo de 2013 baseou-se em questionários autorreferidos, e o coautor continuou dizendo Notícias E&E que sua outra pesquisa ligava a asma ao cozimento a gás.)

“Tentativas de gerar medo nos consumidores com alegações infundadas para justificar a proibição do gás pure são uma agenda equivocada que não melhorará o meio ambiente ou a saúde dos consumidores e sobrecarregaria populações vulneráveis ​​com custos significativos”, disse o grupo comercial em um comunicado.

A industria pontos à ventilação como a solução para a poluição do fogão a gás, e diz que todo cozimento, mesmo em um queimador elétrico ou equivalente à indução moderna, produz materials particulado que deve ser ventilado.

O estudo sobre prevalência de asma descobriu que a ventilação diminui o risco, mas não o elimina – e os fogões a gás não precisam ser ventilados para o exterior, o padrão ouro para reduzir as emissões de NO2. Esses sistemas são mais comuns de se encontrar em cozinhas de restaurantes, que têm supervisão de saúde e segurança mais rigorosa do que as casas das pessoas. Os fogões a gás não precisam ser vendidos com o exaustor, e muitas casas simplesmente não têm ventilador.

Se você tiver um fogão a gás, é importante aumentar a ventilação: ligue o exaustor, se tiver um (aqueles ventiladores que muitas pessoas colocam abaixo do micro-ondas são menos ideais do que um exaustor com duto porque não é ventilado para fora). Na falta disso, usar ventiladores, filtros de ar e abrir uma janela pode ajudar alguns. Alguns consumidores podem optar por comprar uma placa de indução plug-in ou podem procurar soluções de eletrificação menores, como chaleiras elétricas e torradeiras para minimizar o uso de fogão e forno.

Mas a indústria do gás está empenhada em defender seu produto a todo custo. em um e-mail de 2021uma executiva, Sue Kristjansson, que agora é presidente da Berkshire Fuel, disse que period importante não ceder nem um centímetro aos críticos dos fogões: “Se esperarmos para promover os fogões a gás pure até termos dados científicos de que eles não estão causando quaisquer problemas de qualidade do ar, estaremos resolvidos.

O destino do fogão a gás pode não ser determinado pela ciência, mas a reação da indústria do gás

A indústria de gás pure tem um forte incentivo para garantir que nunca haja qualquer regulamentação CPSC. Não porque cozinhar em si é uma margem de lucro particularmente grande para a indústria; seus verdadeiros centros de lucro são fornos a gás e aquecedores de água, que enfrentam regulamentações para ventilação externa, contribuindo menos para a má qualidade do ar interno e mais para a poluição externa. Em vez disso, eles querem garantir que os americanos continuem com seu apego emocional ao fogão, o que os mantém viciados em gás.

A CPSC está olhando para os fogões como uma questão de saúde, mas cidades e estados também estão olhando para reduzir seu uso de outro ângulo: a mudança climática. Os edifícios são responsáveis ​​por cerca de 13 por cento das emissões de gases de efeito estufa nos Estados Unidos, e a maior parte disso é devido à combustão do gás usado para alimentar aquecedores de água, aquecimento e cozimento. Ativistas climáticos lançaram campanhas em todo o país tentando tirar o gás dos prédios, embora todas as iniciativas municipais e estaduais até agora tenham apenas procurado garantir novos a construção funciona com eletricidade, em vez da gigantesca tarefa de remodelar os edifícios existentes.

A indústria do gás apareceu em cada uma dessas lutas, contestando a ciência dos fogões a gás e lançando elaboradas campanhas de relações públicas para impedir que os ativistas ganhem terreno. A indústria do gás contratou influenciadores de mídia social para exaltar as virtudes do cozimento a gás em campos de batalha importantes e contratou uma empresa onde um funcionário se fez passar por um vizinho preocupado em Nextdoor para iniciar um protesto native contra a eletrificação.

Será um longo caminho até a regulamentação em nível federal. Se você mora em Califórnia ou em Nova York, você pode ver alguma ação em toda a cidade ou estado primeiro, enquanto eles eletrificam novos edifícios e estabelecem padrões para vendas de fogões a gás. Enquanto isso, os proprietários e operadores de edifícios podem optar por aproveitar os novos créditos fiscais federais disponíveis e descontos para eletrificar a casa – ou não. A Lei de Redução da Inflação oferece subsídios para faixas de indução, todas destinadas a aumentar a eficiência doméstica e reduzir a dependência de combustíveis fósseis.

O CPSC, já andando de volta alguns das declarações iniciais de Trumka, provavelmente chegará a uma abordagem de compromisso. Um relatório da New York College Coverage Integrity nesta primavera detalhado algumas dessas opções, incluindo exigir que os fogões sejam vendidos com coifas, estabelecendo padrões de desempenho para essas coifas ou equipando fogões a gás com sensores que alertam o usuário sobre concentrações de poluição.

“Ninguém vai entrar na cozinha amanhã de manhã e encontrar um buraco onde ficava o fogão a gás”, disse o coautor do relatório da NYU, Jack Lienke. “O resultado remaining é que o Congresso criou o CPSC para garantir que os produtos de consumo – incluindo eletrodomésticos – sejam razoavelmente seguros. Um crescente corpo de evidências indica que os fogões a gás não são. Se a Comissão ignorasse esta realidade, não estaria a fazer o seu trabalho.”





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