As emissões de gases de efeito estufa dos EUA aumentaram em 2022, mas o PIB cresceu mais rápido

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A invasão da Ucrânia pela Rússia, a crise world de energia que se seguiu, a inflação galopante e a demanda reprimida de viagens convergiram para aumentar novamente as emissões de gases de efeito estufa dos EUA em 2022, de acordo com uma nova análise do Grupo Ródio empresa de pesquisa. Isso afasta os EUA de suas metas climáticas, mas o país agora tem um novo conjunto de ferramentas políticas para reduzir as emissões.

As emissões aumentaram 1,3% em relação a 2021, marcando o segundo ano consecutivo de crescimento, mas a taxa de aumento desacelerou. A produção geral de dióxido de carbono também ainda está abaixo dos níveis de 2019, antes da pandemia de Covid-19. As energias renováveis ​​compreendem agora uma parcela maior da geração de energia do que o carvão. E o transporte – aviões, trens e automóveis – foi novamente o setor que mais polui o clima.

Existem algumas maneiras de ler isso. Por um lado, é preocupante que as emissões estejam aumentando em um ano repleto de lembretes implacáveis ​​do que pode acontecer à medida que as temperaturas médias continuam subindo. Para os EUA, o tempo está se esgotando para cumprir suas metas de mudança. Em 2021, o presidente Joe Biden se comprometeu a reduzir as emissões de gases de efeito estufa dos EUA pela metade em relação aos níveis de 2005 até 2030, daqui a apenas sete anos.

Mas, por outro lado, enquanto as emissões aumentaram no ano passado, a economia cresceu por uma margem ainda maior. Uma estimativa relata que o produto interno bruto dos EUA aumentou em 1,9% em 2022 em comparação com 2021. O PIB dos EUA agora está bem acima de onde estava antes da pandemia. Essa dissociação das emissões de gases de efeito estufa do crescimento econômico mostra que um país pode prosperar sem ter que aumentar o consumo de combustíveis fósseis. Mais de 30 países, incluindo os EUA, conseguiram dissociar suas economias de suas emissões nos últimos anos, e 2022 continuou essa tendência.

Gráfico mostrando as emissões de gases de efeito estufa e o PIB dos EUA.

A economia dos EUA superou suas emissões de gases de efeito estufa em 2022.
Grupo Ródio

Os EUA, o maior emissor histórico de gases de efeito estufa do mundo, ainda poderia fazer mais para dobrar a curva. Embora as tecnologias limpas estejam melhorando e ficando mais baratas, os EUA ainda precisarão de políticas mais fortes para cumprir suas metas climáticas.

O que está aumentando as emissões de gases do efeito estufa nos EUA?

Embora 2022 tenha sido um ano tumultuado, os choques não foram suficientes para interromper a inércia do setor de energia dos EUA. O carvão, a fonte de energia mais suja, está em declínio a longo prazo, enquanto as fontes de energia renováveis, como a eólica e a photo voltaic, estão melhores e mais econômicas do que nunca. No ano passado, as energias renováveis ​​ultrapassaram o carvão, fornecendo 22% da geração de energia dos EUA, em comparação com os 20% do carvão.

A demanda por gás pure também aumentou no ano passado, apesar dos preços mais altos, mas sua participação ainda foi menor do que em 2019.

Gráfico comparando as fontes de energia dos EUA para geração de energia.

A energia renovável conquistou uma parcela maior do combine de energia dos EUA do que o carvão em 2022.
Grupo Ródio

Com o relaxamento das restrições da pandemia, a demanda por transporte aumentou em 2022 e, com ela, a demanda por combustível. “A maior coisa que vimos foram as pessoas voltando para os aviões o ano todo”, disse Ben King, diretor associado do Rhodium Group, coautor da análise de emissões.

O aumento dos preços dos combustíveis, no entanto, moderou parte desse crescimento.

Gráfico comparando a demanda por combustíveis de transporte nos EUA.

A demanda por combustível de aviação aumentou em 2022.
Grupo Ródio

americanos também dirigiu mais. As vendas de veículos elétricos continuaram a estabelecer novos recordes. Montadoras vendidas mais de 800.000 EVs nos EUA em 2022, somando 5,8 por cento de todos os veículos vendidos no país, ante 3,2 por cento em 2021. No entanto, a gasolina e o diesel ainda dominam as estradas, e o desejo americano por carros maiores compensou grande parte da melhoria na eficiência. SUVs consomem cerca de 20% mais energia do que carros de médio porte.

Este ano, os EUA têm algumas novas oportunidades para reduzir suas emissões de gases de efeito estufa. Com a entrada em vigor da Lei de Redução da Inflação, os EUA terão US$ 369 bilhões para buscar energia mais limpa. É o maior investimento particular person em mudanças climáticas na história dos EUA, financiando fábricas de baterias, painéis solares e créditos fiscais para veículos elétricos. Tudo isso para acelerar a descarbonização e reduzir as emissões. “Acho que coisas como a Lei de Redução da Inflação podem ajudar um pouco”, disse King.

No entanto, com a Câmara agora sob controle republicano, a Casa Branca terá mais dificuldade em fazer sua agenda climática passar pelo Congresso, deixando a ação executiva, os regulamentos das agências e os estados como as maiores alavancas da política climática dos EUA. Por exemplo, o Agência de Proteção Ambiental está propondo novas regras para reduzir a poluição das usinas de energia. Estados como Califórnia e Nova york estão planejando acabar totalmente com as vendas de carros movidos a combustível fóssil até 2035, enviando um sinal às montadoras para produzir mais carros elétricos e carregadores. E na terça-feira, o governo Biden publicou um planta nacional para descarbonizar o transporte.

Ainda é possível, então, reduzir as emissões de gases do efeito estufa nos Estados Unidos este ano. Mas tomará medidas deliberadas para garantir que o país permaneça no caminho certo.



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