Como Trump, Biden tinha um estoque particular de documentos secretos

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Seis dias antes das eleições intermediárias, a Casa Branca relatado Na segunda-feira, os advogados do presidente Joe Biden descobriram “um pequeno número de documentos com marcações confidenciais”, datados de sua época como vice-presidente, em um escritório de um suppose tank em Washington, DC, que ele usou de meados de 2017 até o início de seu mandato. campanha 2020. Opa.

O ex-presidente Donald Trump previsivelmente aproveitou essa revelação como prova de que a investigação do FBI sobre os registros do governo que ele manteve quando deixou a Casa Branca em janeiro de 2021 é muito barulho por nada. “Quando o FBI vai invadir as muitas casas de Joe Biden, talvez até a Casa Branca?” Trunfo Perguntou na Verdade Social. “Esses documentos definitivamente não foram desclassificados.”

Trump estava, é claro, aludindo à busca do FBI em 8 de agosto em sua residência em Mar-a-Lago, seu resort em Palm Seaside, que revelou milhares de documentos do governo, incluindo 103 marcados como classificados. Isso se soma a 184 documentos classificados encontrados em 15 caixas que Trump entregou à Nationwide Archives and Information Administration (NARA) em janeiro de 2022 e 38 que seus advogados produziram em resposta a uma intimação federal em junho passado. Trump também estava aludindo à sua afirmação de que nenhum desses documentos permaneceu classificado, graças a uma “ordem permanente” que ele supostamente emitiu como presidente, sua decisão de levar os registros com ele ou possivelmente uma transformação que ele realizou mentalmente “pensando nisso”. “

A retenção de materials classificado por Biden é significativa, e o momento em que o Departamento de Justiça reconhece que está investigando o incidente é duvidoso. “A declaração da Casa Branca disse que ‘está cooperando’ com o departamento”, disse. O jornal New York Instances notas, “mas não explicou por que a equipe do Sr. Biden esperou mais de dois meses para anunciar a descoberta dos documentos, que ocorreu uma semana antes das eleições parlamentares de meio de mandato, quando a notícia teria sido um desenvolvimento explosivo de última hora.” Mas, ao contrário do que Trump sugere, parece haver diferenças substanciais entre o que ele fez e o que Biden fez, embora provar que qualquer um dos dois equivale a crimes seria uma tarefa difícil.

De acordo com um declaração por Richard Sauber, conselheiro especial do presidente, os advogados de Biden encontraram os registros classificados em 2 de novembro “em um armário trancado” enquanto guardavam arquivos em um escritório que ele não usa mais no Penn Biden Middle for Diplomacy and International Engagement. No mesmo dia, eles notificaram o NARA, que recolheu os registros na manhã seguinte. Sauber não disse exatamente quantos documentos confidenciais Biden tinha no escritório. Havia “cerca de 10”, de acordo com uma fonte anônima citado de The Washington Publish. A Sauber também não especificou o nível de classificação aplicado aos recordes.

Os documentos “não foram objeto de qualquer solicitação ou consulta prévia por parte dos Arquivos”, disse Sauber. “Desde essa descoberta, os advogados pessoais do presidente cooperaram com os Arquivos e o Departamento de Justiça em um processo para garantir que todos os registros do governo Obama-Biden estejam adequadamente na posse dos Arquivos”.

O procurador-geral Merrick Garland acusou John R. Lausch Jr., procurador dos EUA indicado por Trump para o Distrito Norte de Illinois, de investigar o assunto. Se Lausch determinar que uma investigação completa é justificada, parece provável que Garland nomeie um procurador especial, como fez no caso de Trump.

Em contraste com a descrição de Sauber sobre o que aconteceu com os registros classificados no escritório de Biden, a polêmica sobre os documentos que Trump guardou em Mar-a-Lago começou quando a NARA percebeu em 2021 que itens específicos estavam faltando no materials que recebera dele. Isso foi seguido por meses de disputas com os representantes de Trump, culminando no tesouro de 15 caixas que ele entregou um ano depois de deixar o cargo. A descoberta de documentos sigilosos naquelas caixas, aliada a indícios de que mais permaneceram em Mar-a-Lago, deu origem à intimação.

Os advogados de Trump disseram que realizaram uma “busca diligente” por registros marcados como confidenciais, que revelaram mais algumas dezenas. Mas period isso, garantiram ao Departamento de Justiça. A busca em Mar-a-Lago, que se baseou em parte em relatórios de um ou mais informantes que diziam que isso não period verdade, descobriu mais de 100 documentos adicionais com marcações que variavam de “confidencial” a “ultra-secreto”, incluindo “informações confidenciais compartimentadas .”

Mesmo sem considerar os milhares de documentos governamentais não classificados que Trump armazenou em Mar-a-Lago, 325 registros classificados são cerca de 30 vezes mais do que “cerca de 10”. A coleção de Trump também pode ter incluído materials mais sensível do que o de Biden, embora não tenhamos certeza disso. E se é verdade que os advogados de Biden entregaram os registros prontamente e por iniciativa própria, isso contrasta fortemente com a resistência, lentidão e ofuscação de Trump, incluindo a falsa garantia de seus advogados de que cumpriram totalmente a intimação.

Presumivelmente, Biden alegará que inadvertidamente manteve 10 ou mais documentos confidenciais. Se isso for verdade, ele não seria culpado de “intencional e ilegalmente” remover ou ocultar registros do governo ou de “intencionalmente” contenção “informações de defesa nacional”, duas das possíveis acusações que o FBI mencionou em sua declaração de mandado de busca em Mar-a-Lago. Nem parece que Biden seria culpado de intencionalmente obstruindo uma investigação federal, outro possível crime que o FBI mencionou em conexão com a busca em Mar-a-Lago, pois parece que não houve tal investigação até que os advogados de Biden relataram sua descoberta.

A defesa de Trump é mais complicada. Mesmo que aceitemos sua duvidosa alegação de que os 325 documentos marcados como classificados não tinham mais esse standing, isso não importa sob os estatutos citados pelo FBI. E o padrão de intransigência de Trump, juntamente com o grande quantity de materials, dá credibilidade à ideia de que ele reteve deliberadamente documentos que sabia que não tinha o direito de manter.

No entanto, é plausível que Trump tenha guardado os registros porque erroneamente os considerou sua propriedade pessoal e resistiu em devolvê-los pelo mesmo motivo. Também é plausível, especialmente pela maneira aleatória como os documentos foram embalados e armazenados, que Trump não soubesse exatamente o que havia nas caixas. Sua conduta, em outras palavras, pode ser explicada por uma combinação de ignorância, arrogância, teimosia, preguiça e descuido, em vez de intenção criminosa.

Além da questão da intenção, ambos os casos levantam a questão de quão sensíveis esses documentos realmente são. “Em ambas as situações”, disse uma “pessoa familiarizada com o inquérito Biden” ao Publicar“as informações classificadas de segurança nacional foram para algum lugar que não deveriam, o que levanta uma questão maior sobre o tratamento de informações classificadas [material]tanto na Casa Branca quanto durante o período de transição.”

No caso de Trump, temos apenas uma vaga ideia dos assuntos cobertos pelos registros classificados, muito menos das informações que eles contêm. No caso de Biden, sabemos ainda menos. Portanto, é difícil avaliar a gravidade da ameaça à segurança nacional que o armazenamento deles em locais não aprovados pode ter representado. O FBI evidentemente pensou que a ameaça period séria o suficiente no caso de Trump para justificar uma busca sem precedentes na casa de um ex-presidente. Mas quanto mais forte for a base para esse julgamento, menos podemos saber sobre ele.



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