Deixando de lado o caucus de Iowa

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Mseu pai period um independente registrado durante a maior parte da minha infância porque se ressentia de ter que escolher. Mas escolher não foi difícil para minha mãe. Ela period uma devota da MSNBC, uma liberal transplantada da Pensilvânia que levava a sério seu papel adotado como democrata de Iowa. Ela queria que eu levasse a política a sério também.

É por isso que, em uma noite gelada de janeiro de 2000, mamãe fechou o zíper de nossos casacos, prendeu minha filha de 7 anos em nosso Toyota Previa branco e nos dirigiu por oito quilômetros de cascalho até a cidade mais próxima: Danville, população 919. seria meu primeiro caucus em Iowa, com o senador de Nova Jersey Invoice Bradley e o vice-presidente Al Gore disputando a indicação democrata. Mamãe achava que Bradley tinha mais personalidade, então ela ficou, comigo ao seu lado, no canto dele no ginásio da Danville Elementary Faculty. Quando Bradley foi considerado não “viável”, de acordo com as regras do caucus, mamãe nos acompanhou até o grupo de Gore, e ele emblem foi declarado o vencedor. Mamãe contou tudo isso recentemente; Lembro-me de pouca coisa daquela noite, exceto os contornos de jaquetas volumosas e um formigamento geral por ser a única criança em uma sala cheia de adultos fazendo algo que parecia importante.

Acuse-me de abrigar um viés pró-caucus e você estaria certo; Eu os amo e sempre os amei. Um caucus é como uma primária, mas não: não há voto secreto. Você demonstra sua preferência por um candidato movendo fisicamente seu corpo para uma cadeira diferente ou outro canto da academia. Apenas alguns estados fazem isso dessa maneira, e “dessa maneira” parece diferente em todos os lugares.

Depois daquela noite em 2000, mamãe me levava com ela em todas as oportunidades. A cada quatro ou oito anos, dávamos as mãos e caminhávamos pelas calçadas geladas depois de escurecer. Exploramos os corredores da escola sem alunos e as aconchegantes salas de almoço da igreja. Ficamos embaixo de cestas de basquete e ouvimos os vizinhos discutirem sobre os candidatos como se suas opiniões realmente importassem, porque naquela noite elas realmente importavam.

Ao longo do último meio século, a proeminência de Iowa na política tornou-se parte de sua identidade – algo pelo qual o estado period conhecido além de seus acres de milho e milhões de porcos. Iowa não tem nenhum time da liga principal para torcer, ou o tipo de cidade brilhante que atrai visitantes de todos os cantos do mundo. Mas os caucuses ajudaram a tornar Iowa especial – e no cenário político nacional, eles o tornaram relevante.

Ainda assim, é possível manter duas verdades em tensão. O caucus faz parte da identidade de Iowa e está profundamente enraizado na minha, mas o processo nunca foi realmente justo – nem para muitos habitantes de Iowa e nem para outros americanos. Portanto, embora tenha sentido uma pontada de tristeza no início deste mês, quando o presidente Joe Biden sugeriu que meu estado natal deveria desistir de seu lugar na lista de votação antecipada, não fiquei surpreso. A maioria dos habitantes de Iowa previu esse dia chegando. Alguns estão mais preparados do que outros.

Tgraças ao caucus, nunca achei estranho ter conhecido Barack Obama duas vezes antes de completar 20 anos. Nada parecia chocante sobre Newt Gingrich aparecer para falar no restaurante onde meus pais fazem glad hour às sextas-feiras. Fiquei apenas um pouco perturbado ao descobrir que meu amigo do colégio estava tendo um caso de verão com um repórter político que eu conhecia de DC

Por 50 anos, esses encontros fofos e aparições históricas têm sido uma tradição regular. Os habitantes de Iowa ouviram Howard Dean fazer o rugido animalesco que supostamente encerrou sua campanha. Eles se abrigaram no native com Elizabeth Warren durante um twister. Eles assistiram Fred Thompson rolando pela feira estadual em grande estilo, e testemunhou o sucesso de John Delaney passeio triste no Deslizamento Gigante.

A proeminência de Iowa no processo remonta à década de 1970, quando os caucuses ajudaram a colocar George McGovern e, posteriormente, Jimmy Carter, no mapa proverbial. A lei estadual exige que Iowa understand suas convenções oito dias antes da primeira primária acontecer, daí o emparelhamento quadrienal Iowa-New Hampshire. A maioria das pessoas já sabe disso; é o processo que eles não entendem – o apelo da coisa. A mágica.

É assim que muitos moradores de Iowa veem o caucus: um projeto confuso e íntimo que representa a política em sua forma mais elegant – uma dose de pura democracia bem no meio dos campos e fazendas de Iowa. Não tenho certeza sobre tudo isso. Mas as convenções está íntimo. Você discute a elegibilidade com as pernas enfiadas sob uma mesa de almoço projetada para crianças. Você olha seu vizinho nos olhos e diz a ele por que ele está errado. Em uma noite de escola! Durante um de seus primeiros caucuses, meu pai, sentado à mesa do senador Bernie Sanders, foi abordado por um vizinho de Hillary Clinton. “Você não ouviu que Sanders period um objetor de consciência?” o homem perguntou. Papai respondeu que não sabia que period um risco para um candidato presidencial ter consciência. Lembro-me de pensar que este foi um bom retorno.

No segundo ano da faculdade, eu by way of o caucus como um processo nobre, provavelmente porque estava lendo muito Hannah Arendt para as aulas. O filósofo alemão escreveu frequentemente sobre a pólis-do qual política é derivado – e em A condição humana ela o definiu como “a organização do povo conforme surge do agir e falar juntos”. o caucusEu pensei. Como romantico. Mas, na época, eu não sabia – sendo jovem, fisicamente apto e geralmente egocêntrico – que os caucuses não permitem todos pessoas a agir e falar juntas.

Enviar suas preferências de candidato nunca foi uma opção nas convenções. E muitos moradores de Iowa não têm folga às sete da noite de uma semana em janeiro ou fevereiro. Isso inclui pessoas que trabalham em turnos, pessoas que trabalham até tarde, pessoas com filhos pequenos, pessoas com parentes para cuidar, pessoas com deficiência, pessoas que não dirigem à noite, pessoas com planos importantes, pessoas que simplesmente estão fora da cidade . Durante o verão, funcionários democratas estaduais, em uma tentativa de manter seu lugar, finalmente propor uma opção ausente. O DNC aparentemente não se impressionou.

A outra crítica mais comum ao caucus é que Iowa é muito branco para tomar uma decisão que defina o ritmo político para o resto do país. Os habitantes de Iowa diriam que seu estado provou ser a plataforma de lançamento para o primeiro presidente negro da América, mas o ponto é bem aceito. Em 2020, Biden terminou em quarto lugar em Iowa, de maioria branca, e foram necessários os eleitores negros da Carolina do Sul para empurrá-lo para a frente do pelotão.

Os críticos de Iowa foram justificados naquele ano, quando o caucus se tornou sinônimo de caos. O processo actual foi relativamente tranquilo, mas um novo aplicativo com defeito e linhas telefônicas congestionadas interromperam o relatório dos resultados. Naquele ano, convidei meu namorado para vir à minha cidade natal enquanto eu cobria as convenções. Eu queria que ele ficasse encantado com a singularidade de cidade pequena de tudo isso; em vez disso, fiquei envergonhado. O estado inteiro period. Essa foi a gota d’água. Neste verão, um painel do Comitê Nacional Democrata exigiu que todos os estados defendessem o início das primárias. No início deste mês, com o apoio de Biden, o comitê aprovou uma proposta que reordenaria quais estados votam primeiro: a Carolina do Sul começaria e Michigan e Geórgia fariam parte dos cinco primeiros. Iowa não estava na lista.

Ativistas de longa knowledge do partido estão sofrendo vários graus de decepção com a notícia. Alguns se inclinam mais para a aceitação. “Levamos nosso papel a sério. Acho que provavelmente period hora de seguir em frente ”, Kurt Meyer, um aposentado que liderou convenções durante anos no nordeste do Condado de Mitchell, me disse. “Como um cidadão de Iowa que se preocupa com essas coisas, lamento ver isso acabar … mas está tudo bem.” Então ele riu: “É como um velho jogador de beisebol dizendo: Foi uma boa corrida e Gostei daqueles jogos da World Sequence, mas agora estou pronto para assistir do conforto da sala com uma bebida na mão.”

Outros ficam com um gosto amargo. Afinal, eles têm alguns argumentos a seu favor: os candidatos sem dinheiro podem viajar facilmente por Iowa e comprar anúncios baratos. O próprio processo de caucus permite que as pessoas classifiquem suas preferências e permite a formação de coalizões entre os apoiadores de diferentes candidatos. “Acho que as pessoas não entenderam a nuance que estava lá, e isso pode ser o maior fracasso do partido”, disse-me Sandy Dockendorff, um antigo líder do caucus no sudeste. O resultado, ela disse, é que as pessoas no país do viaduto vão se sentir ainda mais negligenciadas do que já se sentem.

“Isso está dizendo a muitas pessoas rurais – muitos do celeiro – que não importamos”, disse Dockendorff. “Isso será sentido por gerações.”

Ttrês anos atrás, Escrevi uma história sobre o plano do Partido Democrata de Iowa de oferecer convenções “satélite” que permitiriam que algumas pessoas com compromissos de trabalho ou deficiências participassem remotamente. Eu critiquei a proposta porque ela não resolveria todos os problemas de inclusão do caucus. Depois que meu artigo foi publicado, um conhecido líder trabalhista de Iowa me enviou um e-mail. “Posso dizer que você realmente não gosta de Iowa!” ele escreveu. A nota period curta, e eu estava arrasado. Meu peito doía. Traí meu estado com um único artigo de 1.300 palavras? Mas acho que entendo como ele estava se sentindo. Eu entendi agora.

Os americanos fora do meio-oeste podem esquecer a vaca amanteigada em breve. Iowa sofrerá um golpe econômico se o estado não for o primeiro no processo de indicação dos democratas. Os restaurantes que servem lombos e coxas de frango para políticos ansiosos por agradar não ganharão tanto; os hotéis e bares frequentados pela imprensa nacional sofrerão. Mas a verdadeira razão pela qual essas mudanças serão difíceis de aceitar para muitos moradores de Iowa é que muito orgulho está associado a isso. Ouço quando estou falando ao telefone com meus pais e quando ouço pessoas como Dockendorff e Meyer relembrarem. Os defensores do Caucus afirmam que os habitantes de Iowa são perfeitamente adequados para o papel porque são um povo particularmente perspicaz. Eu não acho que isso seja verdade. Mas os habitantes de Iowa levam o papel a sério – pelo menos os que participam.

Os democratas de Iowa investiram décadas de esforço para hospedar jovens funcionários de campanha da Califórnia e de Massachusetts em suas casas. Eles deram aos candidatos novatos com poucos recursos o espaço para fazer um caso e um nome para si mesmos. Que tudo isso possa em breve ser destruído por um grupo anônimo de pessoas em DC – que parecem abrigar, se não má vontade, pelo menos um leve desdém em relação a Iowa – é difícil de engolir. Identidade é uma coisa complicada.

Ninguém está totalmente certo do que acontece a seguir. O DNC votará a nova ordem em fevereiro e, neste verão, os estados apresentarão planos para as próximas eleições. Iowa terá que decidir como jogar. Se os democratas estaduais concordarem em mover o caucus, em teoria isso viola a lei estadual; o procurador-geral do estado poderia processá-los. Alguns líderes partidários parecem ansiosos para dizer “Dane-se!” e realizar o primeiro caucus do país de qualquer maneira, o que pode significar que os delegados de Iowa não são contados na convenção nacional. Os candidatos que fizerem campanha para um evento não sancionado podem enfrentar repercussões. Mas aconteça o que acontecer, depois que os membros do comitê votarem e os líderes estaduais traçarem sua linha na areia, o caucus de Iowa provavelmente não parecerá o mesmo.

Não consigo decidir qual seria o melhor resultado, para o estado ou para o próprio processo. Mas durante toda a minha vida e 20 anos antes disso, Iowa desfrutou de um sentimento muito explicit – uma mistura inebriante de relevância e atenção – que se enredou, irrevogavelmente, no sentimento que os habitantes de Iowa têm de seu lar e de si mesmos. Aprendi a valorizar esse sentimento aos 7 anos de idade. Talvez seja hora de outras pessoas, em algum outro estado, sentirem isso também. Vai ser difícil deixar ir.





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