‘Ela fez de mim um idiota’: conversas com ex-voluntários de Kyrsten Sinema

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Cgalinha Kyrsten Sinema fez campanha para o Senado como “uma voz independente para o Arizona”, seus voluntários não entenderam isso literalmente. Talvez eles tenham ouvido o que queriam ouvir. Ana Doan, uma professora aposentada, pensou que Sinema traria uma nova energia para Washington como o primeiro senador abertamente LGBTQ do Arizona. Devina Alvarado, uma jovem motorista de empilhadeira da Costco, pensou que Sinema defenderia os direitos das mulheres de Donald Trump. Michael (identificado por seu nome do meio para evitar retaliação) admirou que Sinema tivesse saído da pobreza depois de passar pela situação de sem-teto quando criança, como ele. Cada um de um canto diferente do Arizona, todos estavam orgulhosos de terem se oferecido para eleger Sinema, orgulhosos das portas que bateram e das ligações que fizeram, orgulhosos de ter sua brilhante literatura roxa e amarela espalhada em sua casa. casa ou no chão do carro. Mas o orgulho deles havia diminuído muito antes de Sinema anunciar que estava deixando o Partido Democrata na última sexta-feira.

Até agora, tanto a Casa Branca quanto os colegas de Sinema no Senado têm sido conciliadores, elogiando sua habilidade legislativa e agindo como se pouco fosse mudar após sua mudança. (Sinema ainda vai caucus com os democratas.) Embora sua influência diminua em uma próxima câmara 51-49, os democratas não podem se dar ao luxo de fazer de Sinema um pária. Quando procurado para comentar sobre a troca, o secretário de imprensa de Sinema me disse por e-mail: “A abordagem de Kyrsten continua a mesma de quando ela concorreu ao Senado pela primeira vez” e me direcionou para um vídeo elegante que Sinema divulgou na sexta-feira: “Vou ser a mesma pessoa que sempre fui”, disse o senador.

Mas muitos de seus apoiadores mais dedicados não veem as coisas dessa forma. Conversei com dezenas de ex-voluntários do Sinema de todo o Arizona, alguns dos quais gerenciei em 2018 como organizador de campo do Partido Democrata do Arizona. O que eles descreveram para mim é um sentimento mais cru e doloroso do que um mero desacordo sobre políticas. Os democratas do Arizona estão acostumados com isso; muitos têm republicanos e independentes em sua família. Eles estão acostumados a conversar sobre as diferenças. O que eles não podem perdoar é a sensação de que Sinema não foi honesto com eles.

Doan, o professor, havia trabalhado em várias campanhas na cidade fronteiriça de Nogales. Ela havia acabado de se aposentar quando Sinema anunciou sua candidatura e se lançou na disputa pelo Senado. Sinema period inteligente, falante, membro da comunidade LGBTQ e uma potência de arrecadação de fundos. Nas eleições anteriores, Doan implorou ao partido estadual que fizesse mais serviços bancários por telefone em espanhol, e ela não gostou que os banqueiros telefônicos apressassem os eleitores latinos mais velhos que tinham dúvidas sobre questões importantes. As coisas foram diferentes na campanha do Sinema. Doan poderia levar listas telefônicas para as casas de outros voluntários, para que eles pudessem fazer ligações do conforto de suas próprias casas.

Ela ficou emocionada quando Sinema venceu, mas sua empolgação durou pouco. Sinema, em sua opinião, começou a passar muito tempo com os grandes empresários que financiaram sua campanha e pouco tempo com as pessoas da classe trabalhadora que fizeram ligações para ela. Doan me disse que doeu ver seu senador bloquear iniciativas positivas que outros democratas queriam aprovar. “Ela fez de mim um idiota, e eu fiz de todas as pessoas com quem falei um idiota”, disse Doan. Ela disse que gostaria que Sinema tivesse concorredo como independente em 2018, para que as pessoas soubessem quem ela realmente period.

Alvarado, o motorista da empilhadeira, nunca havia se voluntariado em uma campanha política antes. Ela procurou Sinema alguns dias por semana depois de terminar o trabalho e também nos fins de semana, sempre vestindo sua camisa rosa da Deliberate Parenthood. Alvarado não acreditou quando Sinema disse que achava que proteger a obstrução period essencial para protegendo os direitos das mulheres. Quando Sinema surge na conversa hoje em dia, o noivo de Alvarado a provoca. “Ele sabe que sou supersalgada por ter me oferecido para ela”, ela me disse. “Eu com certeza estou ansioso para sondar seu oponente.”

Michael considerou Sinema um herói pessoal quando começou a se voluntariar em sua campanha em Phoenix. Alguns anos antes, ele period um sem-teto, assim como ela. Mas Michael se sentiu traído em março de 2021, quando o Sinema votou contra o aumento do salário mínimo para US$ 15 a hora. “A fome muda as pessoas”, ele me escreveu em um e-mail. “Isso me fez querer fazer com que ninguém se sentisse assim. Acho que isso a tornou protetora do que ela tem.

Algumas das pessoas com menos ilusões sobre Sinema eram as pessoas mais distantes dela. Missa Foy, presidente dos democratas do condado de Navajo, nem votou em Sinema nas primárias. Em 2018, ela bateu em mais de 1.000 portas para uma iniciativa eleitoral no Condado de Navajo, uma das regiões mais rurais do Arizona. (Você não pode andar pela calçada até a próxima casa em sua lista em Navajo – você volta para sua caminhonete e dirige até lá.) Os eleitores com quem Foy falou ofereciam a ela jantar e abrigo contra o frio, e ouvia por que eles devem se opor a programas como a expansão de vouchers escolares. Embora Foy tenha aprovado a lista de candidatos democratas, com Sinema no topo, ela não a convenceu. Foy me disse que estava grata por todas as coisas que os democratas, incluindo Sinema, conseguiram aprovar no Senado, mas ela não achava que a nova preferência partidária de Sinema fosse algo extraordinário. “Nossa missão é a mesma de antes desta notícia ser divulgada”, disse ela.

Quando Sinema visitou a terra soberana Hopi em 2018, Karen Shupla ficou impressionada com sua familiaridade com os direitos da água e outras questões importantes para os nativos americanos. Registradora de eleições tribais, Shupla é escrupulosamente neutra, mas ela oferece centenas de horas para garantir que as eleições ocorram sem problemas em uma região que os democratas conquistam. mais de dois para um. Ela não ficou surpresa quando os Hopi e outras tribos apoiaram Sinema por amplas margens, e ela ficou indiferente sobre Sinema se tornar um independente. “Depende de como ela lidará com os nativos daqui em diante”, disse-me Shupla. “Não queremos adivinhar de que lado ela vai ficar.”

A voluntária com quem conversei no fim de semana e que ainda tem mais carinho por Sinema foi quem a conheceu pessoalmente. Martha “Marty” Bruneau conheceu Sinema quando os dois concorreram a cargos diferentes na legislatura do estado do Arizona em 2000. “Nunca mais concorri e ela nunca mais perdeu”, disse-me Bruneau. Os dois mantiveram contato. Bruneau acha que seus colegas democratas progressistas foram exasperantes e acredita que eles pressionaram demais Sinema, que vota com Biden mais do que 90 por cento do tempo. Ela me disse que não entende a reputação de Sinema de ser inacessível. Quando perguntei se ela apoiaria Sinema em vez de um candidato democrata, Bruneau elogiou o histórico de Sinema e disse que ela teria que olhar para os dois candidatos. Isso foi, em dezenas de entrevistas, o mais perto que qualquer um dos ex-voluntários de Sinema chegou de dizer que votariam nela novamente.

Alguns acreditam que Sinema está se tornando independente porque não consegue vencer um adversário primário. A campanha como independente funcionou no Alasca para Lisa Murkowski em 2010 e em 2006 para Joe Lieberman em Connecticut – mas eles estavam concorrendo em estados de vermelho escuro e azul escuro, onde seu partido period dominante o suficiente para formar uma coalizão com eleitores de outros partidos. O Arizona é roxo, com porções aproximadamente iguais de republicanos, independentes e democratas. Sinema se posicionou como uma política solitária capaz de unir seu estado, mas se for reeleita, provavelmente será forçando uma eleição cara e merciless.

Como David A. Graham escreveu em O Atlantico na semana passada, a jogada de Sinema é chamativa, mas vem de um lugar de fraqueza. Ela parece vulnerável a um desafio não apenas da esquerda, mas também do centro. O Arizona acaba de eleger uma lista completa de democratas do institution em um ano muito menos favorável do que 2018, quando Sinema conquistou sua cadeira. não está claro se o braço de campanha dos democratas do Senado a apoiará na próxima vez. Além do mais, 2024 é um ano de eleições presidenciais em uma época em que a votação dividida é rara. Embora Sinema seja uma titular, seu relacionamento azedo com o Partido Democrata do Arizona significa que ela não se beneficiará da infraestrutura do partido, para arrecadação de fundos ou mobilização. Eles não sabem o que esperar dela, e ela não se sente obrigada a explicar publicamente no que acredita ou por que acredita nisso. Essa é a prerrogativa dela. Mas também é prerrogativa das pessoas que emprestaram seu tempo e reputação a Sinema agora se voltarem contra ela. Em amarga ironia, os voluntários que começaram a trabalhar para que ela fosse eleita podem estar entre os que mais trabalham para derrotá-la.



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