Enquanto os casos de posse de maconha despencam nos tribunais federais, as condenações anteriores ainda aumentam as penalidades

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O número de sentenças federais por porte simples de maconha diminuiu drasticamente nos últimos anos, de 2.172 no ano fiscal de 2014 para apenas 145 no ano fiscal de 2021, de acordo com um novo relatório da Comissão de Sentenças dos Estados Unidos (USSC). Mas as condenações estaduais anteriores por posse simples ainda estão aumentando as penalidades federais, aumentando o número de “pontos de histórico legal” considerados nas diretrizes de sentença, o que resultou em faixas recomendadas mais altas para 1.765 réus no ano fiscal de 2021.

O relatório do USSC confirma o impacto mínimo do perdão em massa para infratores de maconha de baixo escalão que o presidente Joe Biden anunciou em outubro. Isso mostra que as acusações federais representam uma pequena parcela dos casos simples de posse. Enquanto 2.172 réus federais receberam sentenças por porte simples de maconha no ano fiscal de 2014, por exemplo, quase 620.000 pessoas foram preso por porte de maconha nos Estados Unidos naquele ano civil. Entre todos os réus federais condenados no ano fiscal de 2021, os casos estaduais representaram 97% das condenações anteriores por porte de maconha.

Mesmo no contexto de casos federais, o perdão de Biden não libertou um único prisioneiro. “A partir de janeiro de 2022”, observa o USSC, “nenhum infrator condenado apenas por simples posse de maconha permaneceu sob custódia do Federal Bureau of Prisons”.

Pessoas apanhadas com maconha na fronteira EUA-México ou perto dela representam a maioria dos casos federais de porte simples. “As tendências gerais foram impulsionadas em grande parte por um distrito, o Distrito do Arizona, que respondeu por quase 80% (78,9%) de todas as sentenças federais por porte de maconha desde 2014”, relata o USSC. Os casos do Arizona despencaram entre o ano fiscal de 2014 e o ano fiscal de 2021, de 1.916 para apenas dois.

Os réus por posse de maconha eram majoritariamente homens (86 por cento) e hispânicos (71 por cento), e 60 por cento não eram cidadãos americanos. Setenta por cento receberam sentenças de prisão, que duraram em média cinco meses. o pena federal máxima por porte simples de maconha é uma multa de US$ 1.000 e um ano de prisão.

O USSC atribui a queda de 93% nos casos de posse simples desde o ano fiscal de 2014 a uma “mudança de política em evolução”. Ele menciona o perdão em massa de Biden e observa que o Departamento de Justiça “geralmente tratou os delitos de porte de maconha como uma baixa prioridade de execução nos últimos anos”. Mas a tendência de queda que o relatório descreve é ​​anterior ao perdão, e as sentenças federais por simples porte de maconha estavam caindo vertiginosamente antes de Biden assumir o cargo, começando no closing do governo Obama e continuando durante o governo Trump.

O relatório também considera como as condenações anteriores por posse simples afetam os réus federais acusados ​​de outros crimes. No ano fiscal de 2021, 4.405 infratores federais “receberam pontos de antecedentes criminais de acordo com as diretrizes federais de sentença para sentenças anteriores por porte de maconha”. Esses pontos colocaram 1.765 réus em uma categoria superior de antecedentes criminais, que figuraram nas sentenças que receberam. Mais de quatro quintos desses réus eram negros ou hispânicos.

Mover um réu para uma categoria superior de antecedentes criminais aumenta o intervalo de sentença recomendado. O “nível de ofensa” para uma pessoa acusada de tráfico de drogas envolvendo menos de 10 gramas de heroína, menos de 50 gramas de cocaína ou menos de meio grama de metanfetamina, por exemplo, seria 12. Se ele caísse na categoria legal I, o faixa de sentença recomendada seria de 10 a 16 meses. Cada passo em sua categoria de antecedentes criminais adicionaria alguns meses às extremidades inferior e superior dessa faixa, chegando ao máximo de 30 a 37 meses com 13 ou mais pontos de antecedentes criminais.

Embora o impacto de uma condenação anterior por porte de maconha possa chegar a apenas mais alguns meses atrás das grades, essa punição adicional pode facilmente exceder a pena imposta no caso estadual sobre a maconha. O USSC relata que “a maioria das sentenças anteriores (79,3%) foram de menos de 60 dias de prisão, incluindo sentenças não privativas de liberdade”. Na verdade, esses réus são punidos novamente por porte de maconha, e a segunda pena é mais severa.

Esse fenômeno deve se tornar menos comum à medida que mais estados descriminalizem ou legalizem o porte de maconha. Dos 4.405 réus federais que receberam pontos de antecedentes criminais com base em condenações por porte de maconha no ano fiscal de 2021, 1.804 foram condenados em estados onde o porte de pequenas quantias não é mais crime. A expurgação dos registros estaduais de maconha também pode afetar a sentença federal: o USSC relata que “933 infratores receberam pontos por sentenças anteriores de porte de maconha de estados que têm leis de expurgo ou vedação de registros de porte de maconha”.

Em todo o país, o número de prisões por maconha, a grande maioria das quais envolvendo posse em vez de fabricação ou venda, caiu 18% em 2019 e 36% em 2020. O whole de 2020 foi o mais baixo visto em três décadas. Parece que as prisões por maconha caíram novamente em 2021. Mas é difícil dizer por quanto porque as mudanças no sistema de relatórios do FBI resultaram em uma participação substancialmente menor dos departamentos de polícia.



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