O cálculo de Kevin McCarthy – The Atlantic

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Republicanos hoje poderiam assumir o controle da Câmara dos Representantes, dando-lhes uma posição de poder em Washington para sufocar a agenda de Joe Biden e, em geral, tornar a vida do presidente e sua família um inferno.

Ou talvez não.

Tudo depende se o deputado Kevin McCarthy, da Califórnia, líder da Câmara do Partido Republicano, conseguirá os votos finais de que precisa para se tornar presidente. A partir desta manhã, McCarthy estava aquém dos 218 necessários para a maioria. Ele pode se dar ao luxo de perder apenas quatro republicanos na votação partidária se todos os membros estiverem presentes. Até agora, pelo menos cinco e potencialmente mais de uma dúzia de legisladores de extrema direita continuam se opondo à candidatura de McCarthy ou negando seu apoio.

Se McCarthy vacilar na primeira votação, a ser realizada emblem após o início da sessão do 118º Congresso ao meio-dia, a Câmara permaneceria em um estado de limbo. (Os democratas e alguns republicanos podem chamá-lo de purgatório.) Sem um orador, a Câmara não pode fazer nada. Não pode adotar as regras que usará para operar nos próximos dois anos; não pode debater ou aprovar legislação; não pode formar comitês e nomear presidentes; não pode desencadear a torrente de intimações que os republicanos prometeram enviar ao governo Biden. Sem um orador, em outras palavras, o GOP não tem maioria.

Portanto, por enquanto, o funcionamento do Poder Legislativo depende da capacidade de McCarthy de disputar votos. E, como qualquer negociação sem saída no Capitólio, a situação dele — e do GOP — pode ser resolvida rapidamente ou pode durar um bom tempo. Se nenhum candidato receber a maioria dos votos na primeira votação para presidente esta tarde – o único candidato que tem uma likelihood legítima nessa lista é McCarthy – então a Câmara deve continuar votando até que alguém o faça. McCarthy disse que não desistirá após a primeira votação, esperando efetivamente enfraquecer sua oposição republicana ou fechar acordos que lhe garantam os votos de que precisa. (Seu escritório não respondeu a um pedido de comentário ontem à noite.) Ele tem poucas esperanças de apelar para os democratas, que não confiam nem respeitam um líder republicano que passou os últimos sete anos adulando Donald Trump.

A votação para presidente é a mais formal das votações no Congresso e dura mais de uma hora. Começando em ordem alfabética pelo sobrenome, o escrivão chama o nome de cada um dos 435 membros, que respondem verbalmente com o candidato de sua escolha. Nenhum voto do orador foi para uma segunda votação em um século, não deixando nenhum precedente moderno para o que aconteceria se McCarthy não obtivesse o apoio de 218 membros. Ele pode fechar um acordo rápido e vencer em uma segunda votação ao anoitecer, ou a série de votações pode se arrastar por dias ou até semanas, especialmente se a Câmara entrar em recesso para que os republicanos possam se reunir em explicit para descobrir o que fazer.

McCarthy é conhecido por ser afável, mas não tem reputação de brilhantismo tático ou legislativo. Ele tentou desesperadamente aplacar os cinco redutos mais ardentes – um quinteto que inclui o representante leal a Trump, Matt Gaetz, da Flórida – com concessões que dariam poder a membros individuais às custas da influência de McCarthy como orador. A mais polêmica delas envolve o que é conhecido como “moção para desocupar”, um mecanismo pelo qual os membros podem forçar um voto para depor o presidente.

Até anos recentes, a moção para desocupar period uma relíquia raramente usada dos arcanos processuais. Mas em 2015, o então deputado Mark Meadows, da Carolina do Norte – um conservador ambicioso que ganharia maior notoriedade como o último chefe de gabinete de Trump – descartou a moção para desocupar e basicamente empurrou o presidente da Câmara, John Boehner, para a aposentadoria. Quando os democratas recuperaram a maioria na Câmara em 2019, Nancy Pelosi, que mais uma vez ascendeu ao cargo de porta-voz, engendrou uma mudança nas regras para que apenas membros da liderança do partido pudessem apresentar a moção para desocupar. McCarthy esperava manter essa mudança em grande parte, mas seus oponentes do Partido Republicano exigiram que a Câmara voltasse às regras antigas, o que tornaria muito mais fácil para eles derrubar o presidente assim que ele os antagonizasse (digamos, contornando conservadores para aprovar legislação com os democratas). No fim de semana, McCarthy disse aos republicanos que estaria disposto a criar um limite de cinco membros para forçar uma votação no presidente – um movimento significativo de sua parte, mas ainda não tanto quanto seus críticos à direita gostariam.

Embora a votação do orador hoje possa ser a mais cheia de suspense da memória, o próprio McCarthy não está em uma posição desconhecida. Em 2015, ele period o suposto sucessor de Boehner, mas uma gafe inoportuna e a desconfiança dos conservadores o forçaram a se retirar antes da votação. Ele parece ter a intenção de evitar esse destino desta vez. No entanto, os oponentes de McCarthy o veem como um fantoche do institution do partido que eles tentaram desmantelar; eles também não parecem gostar muito dele. Até agora, McCarthy não tem um adversário actual. Mas os resistentes da linha dura provocaram um candidato misterioso que poderia avançar na segunda votação, e o aparentemente leal segundo em comando de McCarthy, o deputado Steve Scalise, da Louisiana, pode emergir como uma escolha potencial de consenso.

“A governança será um desafio”, disse-me o deputado Tom Cole, de Oklahoma, um legislador republicano de longa knowledge e aliado de McCarthy, alguns meses atrás. Ele disse isso quando os republicanos pareciam estar à beira de uma vitória retumbante no meio do mandato, que provavelmente teria facilitado o caminho de McCarthy para a presidência. Agora parece um eufemismo significativo.

A grande probabilidade é que eventualmente, talvez até hoje, os republicanos reivindiquem a estreita maioria na Câmara que ganharam nas urnas. Mas mesmo que McCarthy passe despercebido na primeira ou segunda votação, a luta do partido simplesmente para se organizar em torno de um líder não será esquecida tão cedo. Será um lembrete doloroso do baixo desempenho eleitoral do Partido Republicano em novembro e, quase certamente, servirá como um prenúncio de dois anos difíceis que virão.



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