O Congresso mais diversificado de todos os tempos ainda não é representativo da população dos EUA

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Mais uma vez, o novo Congresso está fazendo história. Pela sétima vez consecutiva, é o mais diverso que o corpo já foi. A realidade de um Congresso dividido, no entanto, pode significar que tais ganhos na representação não se traduzam em políticas que promovam a equidade de gênero e a justiça racial no curto prazo.

Este ano, há um número recorde de mulheres (149) bem como um número recorde de pessoas de cor (133) que servirão como legisladores. Muitos desses novos membros são inovadores: o deputado Maxwell Frost é o primeiro membro da Geração Z e afro-cubano do Congresso, a deputada Becca Balint é a primeira mulher e abertamente LGBTQ eleita em Vermont e a deputada Summer season Lee é a primeira negra mulher eleita da Pensilvânia.

O Congresso há muito é predominantemente branco e masculino, e cada um desses ganhos ajuda a aproximá-lo de ser mais representativo dos EUA como um todo. Além disso, embora a maioria dos aumentos na representação permaneça concentrada entre os democratas, os republicanos tiveram pequenas melhorias, incluindo um aumento nos legisladores latinos e negros neste mandato.

No geral, porém, essas mudanças ainda estão longe de serem suficientes. Atualmente, 25% do Congresso são negros, em comparação com 40 por cento dos EUA. Da mesma forma, 28% dos legisladores são mulheres, enquanto 51 por cento da população é. Embora o Congresso tenha feito grandes progressos nos últimos anos, ainda é lamentavelmente pouco representativo de um país que continua a se diversificar em ritmo acelerado.

Devido à forma como o controle do Congresso está atualmente dividido, também há um certo paradoxo, explica o conselheiro sênior da New America, Theodore Johnson. Embora este Congresso seja o mais diversificado de todos os tempos, políticas ambiciosas para ajudar a expandir os direitos civis e a proteção de grupos sub-representados provavelmente não avançarão enquanto os republicanos comandarem a Câmara. “Um Congresso mais diversificado deve criar uma política melhor; deveria criar leis que fossem mais inclusivas e que considerassem as experiências de mais pessoas na América”, diz Johnson, um ex-colega da Casa Branca que recentemente escreveu sobre esta dinâmica para o Baluarte. O controle republicano, observa ele, provavelmente impedirá que isso aconteça.

Os cortes de gastos que muitos membros do Partido Republicano estão exigindo, por exemplo, podem restringir os investimentos em programas sociais que “acertam em questões conservadoras de raça ou identidade sexual”, Andrew Biggs, membro do American Enterprise Institute, disse Slate. E os ataques do Partido Republicano a assuntos como teoria racial crítica e direitos trans sugerem como o partido planeja continuar promovendo posições hostis às pessoas LGBTQ e equidade racial em uma tentativa de reunir sua base.

Além disso, mulheres e legisladoras de minorias que foram eleitas abrangem o espectro ideológico, o que significa que mais representação não garante alinhamento em políticas que abordam questões de direitos civis.

O impacto de mais representatividade no Congresso

Embora possa parecer óbvio, um Congresso que é mais representativo da América ajuda a garantir que mais pessoas sintam que têm voz no governo e pressiona o legislativo a considerar questões que de outra forma poderiam ter sido ignoradas.

Estudos têm mostrado que tal representação é importante porque pode ajudar a construir a confiança do eleitor, porque garante que mais pontos de vista sejam incluídos na política e porque os legisladores são mais propensos a defender os constituintes que compartilham aspectos de sua identidade. “Trata-se de impacto direto, mas também de compreensão de longo prazo de quais são as reais necessidades de nossa comunidade”, Annise Parker, presidente do LGBTQ Victory Fund, disse ao Boston Globe. “É absolutamente crítico que tenhamos essas conversas. Isso é algo que o melhor e mais solidário aliado não pode fazer.”

E embora o ônus de promover políticas que ajudem a combater a desigualdade não deva recair sobre membros de grupos sub-representados, muitos desempenharam um papel basic na defesa de projetos de lei substantivos no passado. Johnson aponta para a reautorização da Lei dos Direitos de Voto nos anos 2000, a aprovação da reforma federal das sentenças em 2018, o aumento do financiamento para HBCUs e a aprovação de um projeto de lei antilinchamento em 2022 como políticas que não teriam se concretizado se Black os legisladores não os defenderam.

Essa pressão resultou até mesmo em sucesso em todas as linhas partidárias. Veja, por exemplo, a Lei do Primeiro Passo, condenando as reformas aprovadas pelo presidente Donald Trump em 2018. “A diversidade, francamente, no Congresso permitiu que o projeto fosse aprovado”, disse Johnson à Vox. Outros exemplos incluem o foyer vocal do Congressional Hispanic Caucus para reformas de imigração como o final do Título 42e o apoio do Congressional Asian Pacific American Caucus à legislação para combater crimes de ódio anti-asiáticos.

Pesquisas anteriores da cientista política de Georgetown, Michele Swers, também descobriram que as legisladoras são mais propensas a patrocinar projetos de lei focados na saúde da mulher e mais envolvidas em debates políticos que abordam a equidade de gênero. Ao examinar as políticas em meados da década de 1990, por exemplo, Swers descobriu que as legisladoras liberais patrocinaram uma média de 10,6 projetos de lei relacionados à saúde da mulher, cerca de 5,3 a mais do que os homens liberais.

“Descobri que, em geral, quanto mais algo está diretamente conectado às consequências políticas para as mulheres, então, quando pensamos em coisas como questões de direitos das mulheres, as mulheres no Congresso estavam mais engajadas, elas estavam mais envolvidas,” Swers disse em uma entrevista com o American Enterprise Institute. As mulheres têm estado na vanguarda da promoção de políticas focadas em licença acquainted remunerada, má conduta sexual nas forças armadas, pagamento justo, direito ao aborto e mortalidade materna. membros LGBTQque viram suas fileiras crescerem no Congresso, também foram essenciais na aprovação de projetos de lei como a Lei do Respeito ao Casamento, que codifica as proteções federais para o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

A concretização de uma legislação mais inclusiva pode depender do controle partidário.

Tanto neste mandato quanto em outros recentes, houve limitações sobre exatamente quais políticas um Congresso mais diversificado pode alcançar, dados os números que os democratas têm.

Uma maioria republicana na Câmara poderia frustrar os esforços para aprovar projetos de lei que tratam de questões como discriminação contra pessoas LGBTQ, reforma da imigração e reforma da polícia. E, anteriormente, a estreita maioria dos democratas no Senado também levou ao fracasso de projetos de lei para proteger os direitos ao aborto, estabelecer creches universais e fortalecer os direitos de voto. A Câmara Democrata também aprovou legislação como a Lei da Igualdade, que proibiu a discriminação com base na identidade de gênero e orientação sexual, bem como a Lei dos Sonhos, que daria aos imigrantes indocumentados que vieram para os EUA quando crianças um caminho para a cidadania, mas nenhum dos dois o fez. através do Senado.

Atualmente, há uma representação mais diversificada entre os democratas, embora os republicanos também estejam vendo alguns aumentos. Este ano, os republicanos elegeram três novas legisladoras latinas para o Congresso, bem como o maior número de republicanos negros – 5 – em décadas. O contraste entre as duas partes permanece forte, no entanto. Ao todo, cerca de 40% dos legisladores democratas são negros, enquanto 10% dos legisladores republicanos o são. Da mesma forma, 41% dos legisladores democratas são mulheres, enquanto 15% dos republicanos o são.

E do número recorde de 19 mulheres latinas, 27 mulheres negrase 13 candidatos LGBTQ eleitos neste ciclo, a maioria eram democratas.

Há uma questão em aberto se uma maior diversidade no caucus republicano se traduzirá em uma nova abordagem para a formulação de políticas. Os legisladores republicanos, incluindo os senadores Tim Scott e Marco Rubio, trabalharam na reforma da justiça felony e na imigração no passado, por exemplo, embora Johnson observe que os legisladores republicanos podem enfrentar pressão para evitar questões relacionadas à raça, devido à aversão do partido à identidade política. Além disso, muitos membros do GOP não estão apenas se opondo ativamente a certas políticas focadas nos direitos civis, eles estão promovendo uma retórica que é prejudicial a comunidades específicas – incluindo declarações anti-trans e a elevação de ideias como a “grande teoria da substituição”.

Também vale a pena notar que mais diversidade no Congresso não significa uma abordagem monolítica da política, dadas as diferenças ideológicas significativas entre mulheres e legisladoras minoritárias. Enquanto os democratas e algumas mulheres republicanas moderadas apoiam a codificação ovaspor exemplo, a recém-eleita senadora Katie Britt, a primeira mulher eleita para o Senado pelo Alabama, previamente aplaudido decisão do Supremo Tribunal Federal de anular o precedente.

“A representação demográfica nem sempre equivale à representação em questões políticas específicas porque todos os latinos, todas as mulheres, todas as pessoas LGBTQ não concordam com uma agenda política”, diz Kelly Dittmar, cientista política da Rutgers e acadêmica do Heart for American Ladies and Política. “Não apenas elegemos mulheres, e a política XYZ é aprovada.”

Ainda há muito mais que o Congresso tem que ir

Apesar das incursões feitas na representação, continua a haver grandes lacunas tanto no nível do legislador quanto no nível dos funcionários. Um estudo de outubro do Centro Conjunto de Estudos Políticos e Econômicos descobriu que 18% dos funcionários seniores da Câmara são pessoas de cor, o que fica notavelmente aquém dos 40% da população que também não são brancos.

“Embora o 118º Congresso seja o mais racialmente diverso, a composição de sua equipe está quebrando recordes de falta de diversidade”, disse o Dr. LaShonda Brenson, pesquisador sênior do Joint Heart, à Vox. “Os funcionários negros agora representam cerca de 25% da força de trabalho da Câmara, de acordo com a LegiStorm. dados. Isso é menor do que desde o 115º Congresso (2017-2019).”

Salários baixos no Congresso, horários de trabalho imprevisíveis e condições hostis estão entre os fatores que limitam quem pode assumir cargos de funcionários. Um aumento nos salários mínimos na Câmara e um esforço simultâneo de sindicalização visam tornar o Congresso um native de trabalho mais inclusivo e solidário.

Essas lacunas também podem afetar quais políticas são priorizadas, dado o papel basic que os funcionários desempenham na elaboração e formulação da legislação. Abordar as disparidades raciais e de gênero é basic para o desenvolvimento de qualquer política importante – desde o financiamento de projetos de infraestrutura até a distribuição de empréstimos comerciais pandêmicos.

“As políticas não são neutras. Diferentes grupos as vivenciam de forma diferente, e você precisa ter uma equipe que tenha esse tipo de conhecimento e perspectiva”, diz Michael Minta, cientista político da Universidade de Minnesota, que estudou a importância da diversidade no Congresso.





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