O GOP não pode se esconder do extremismo

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O papel dos nacionalistas brancos extremistas no Partido Republicano pode estar se aproximando de um ponto de inflexão.

A reação contra o encontro do ex-presidente Donald Trump com Nick Fuentes, um racista declarado, anti-semita e nacionalista cristão, obrigou mais governantes republicanos do que em qualquer outro momento desde o motim de Charlottesville em 2017 a condenar publicamente essas visões extremistas.

No entanto, poucos funcionários do Partido Republicano criticaram o ex-presidente pessoalmente – muito menos declararam que o encontro de Trump com Fuentes e Ye, o rapper (anteriormente conhecido como Kanye West) que se tornou um gêiser de bile anti-semita, o torna incapaz de servir como presidente novamente. .

Mesmo esse distanciamento de Fuentes (se não de Trump) ocorre quando o líder republicano da Câmara, Kevin McCarthy, o suposto próximo orador, está prestes a restaurar as atribuições proeminentes do comitê para os representantes Marjorie Taylor Greene e Paul Gosar, dois republicanos da Câmara que se associaram publicamente a Fuentes. Também vem como oficiais republicanos, incluindo McCarthy e Governador Ron DeSantis da Flórida, estão de braços dados em apoio ao esforço de Elon Musk para permitir que vozes extremistas tenham mais acesso ao Twitter.

Embora tenha levado dias para se desenvolver, alguns acreditam que as críticas republicanas generalizadas à reunião de Trump podem sinalizar uma nova determinação para restaurar as barreiras entre o conservadorismo tradicional e o nacionalismo cristão e branco de extrema-direita que se corroeram durante a period Trump.

Elizabeth Neumann, ex-secretária adjunta do Departamento de Segurança Interna de Trump que se concentrou no extremismo doméstico, disse-me que acredita que a reação – embora tardia – combinada com o desempenho decepcionante do Partido Republicano nas eleições de meio de mandato do mês passado, pode marcar um ponto de virada. “Acho que vamos brincar com o fascismo, o autoritarismo e o extremismo por um tempo”, porque ajudou Trump a ganhar a presidência em 2016 e manter seu apoio depois disso, disse ela. Mas, ela acrescentou, depois de vários anos se sentindo “muito pessimista” sobre a perspectiva de enfraquecer esses movimentos, “esta é a primeira vez que sinto que pode haver alguma luz no fim do túnel”.

No entanto, outros não estão convencidos de que o Partido Republicano esteja pronto para romper fundamentalmente com Trump ou condenar ao ostracismo os abertamente racistas, homofóbicos e anti-semitas supremacistas brancos e nacionalistas cristãos da coalizão. “Acho que o que estamos vendo é o entrincheiramento do extremismo, e é isso que é tão preocupante”, disse-me Jonathan Greenblatt, CEO da Anti-Defamation League.

No mínimo, grupos extremistas podem ganhar força nos próximos meses. A anistia em massa proposta por Musk para contas banidas do Twitter forneceria “uma tremenda quantidade de oxigênio para os extremistas da direita radical” e permitiria que esses grupos se opusessem com muito mais força contra qualquer eleito republicano que resistisse à sua presença no partido, Michael Edison Hayden, do Southern O Projeto de Inteligência do Poverty Regulation Middle me disse. Se Musk abrir a porta para organizações extremistas no Twitter, disse Hayden, a presença nacionalista branca na coalizão do Partido Republicano se tornará “potencialmente irreversível no curto prazo”.

Trump declarou que havia “pessoas muito boas em ambos os lados” do motim neonazista contra a remoção de monumentos confederados em Charlottesville, Virgínia, durante seu primeiro ano no cargo. Solicitado a denunciar os extremistas Proud Boys durante um debate presidencial de 2020, Trump disse a eles para “fique para trás e aguarde.” Após a insurreição de 6 de janeiro, na qual grupos de supremacia branca desempenharam um papel central, a esmagadora maioria dos republicanos da Câmara e do Senado votou contra o impeachment ou a condenação de Trump por estimular a violência. Mais recentemente, quase nenhum republicano levantou objeções a Trump repetidamente flutuando a possibilidade de fornecer perdões em massa (e até desculpas do governo) aos insurgentes se ele ganhar a presidência novamente em 2024.

Outras autoridades dentro da coalizão do Partido Republicano ultrapassaram os limites que Trump enfraqueceu. Gosar e Greene compareceram à Primeira Conferência de Ação Política da América em Fuentes. O mesmo aconteceu com a senadora republicana do estado do Arizona, Wendy Rogers, que chamou o público de um dos eventos de “patriotas”, e declarou: “Precisamos construir mais forcas. Se julgarmos alguns desses criminosos de alto escalão, os condenarmos e usarmos uma forca recém-construída, isso servirá de exemplo para esses traidores que traíram nosso país.”

O Senado do Estado do Arizona, controlado pelos republicanos, censurou Rogers este ano por ameaçar seus colegas, mas ela foi, no entanto, fortemente abraçada por Kari Lake, o candidato republicano para governador do Arizona este ano. Outros candidatos proeminentes do Partido Republicano, incluindo Doug Mastriano na Pensilvânia, também se associaram a nacionalistas brancos e cristãos ou ecoaram diretamente temas desses movimentos neste ano.

Da mesma forma, nos dias anteriores à eleição, McCarthy deixou claro que ele restauraria as atribuições do comitê para Greene e Gosar, a quem a maioria democrata havia destituído de tais funções por sua associação com extremistas e adoção de imagens violentas. McCarthy também prometeu a Greene e outros conservadores linha-dura que ele autorizaria uma investigação sobre o processo e o tratamento dado pelo governo aos rebeldes de 6 de janeiro, muitos dos quais são extremistas ligados ao nacionalismo branco e cristão.

“Depois da ascensão de Trump, essas barreiras tornaram-se cada vez mais brandas, e realmente se romperam após 6 de janeiro”, disse Hayden. “E agora você tem esse tipo de abertura entre o mundo periférico e o mundo dominante de uma forma que é muito difícil de separar.”

Musk rapidamente se tornou um novo fator importante para derrubar ainda mais essas barreiras entre a extrema direita e o mainstream conservador, restaurando as contas do Twitter de figuras banidas por desinformação, promoção da violência ou intimidação – incluindo Trump e Greene. Hayden disse que a pesquisa do Southern Poverty Regulation Middle mostra que alguns nacionalistas brancos anteriormente banidos já foram restaurados no native.

Em uma torrente de combativo Postagens, Musk envolveu-se no manto da “liberdade de expressão” para justificar a restauração de contas anteriormente banidas por violação dos padrões do website. E ele acusou indivíduos e instituições que defendem traçar uma linha contra a retórica extremista de ameaçar o valor americano central da liberdade de expressão. Na formulação de Musk, mesmo as formas mais nocivas de discurso de ódio podem ser justificadas como liberdade de expressão, e qualquer esforço para combater a retórica divisiva é uma tentativa não americana de censura ou intimidação pela multidão “acordada”. “Esta é uma batalha pelo futuro da civilização”, Musk insistiu em um tweet. “Se a liberdade de expressão for perdida mesmo na América, a tirania é tudo o que está por vir.” Isso é um minueto e tanto: de acordo com a lógica de Musk, é uma forma de “tirania” se opor à sua amplificação de pontos de vista autoritários, racistas e neonazistas antitéticos à democracia.

A pressa de líderes do Partido Republicano, como McCarthy, DeSantis e o novo presidente do Judiciário da Câmara, Jim Jordan, para apoiar Musk enquanto ele trabalha para restaurar mais contas banidas mostra como será difícil para o GOP se divorciar completamente do nacionalismo branco e cristão. O mesmo acontece com a promessa de McCarthy de restaurar as atribuições do comitê para Greene e Gosar, bem como a relutância de quase todos os funcionários do Partido Republicano em criticar diretamente Trump.

Pesquisa da Associated Press e do National Opinion Research Center descobriu que apenas cerca de um em 11 republicanos expressa opiniões diretamente favoráveis ​​a grupos nacionalistas brancos, como os Proud Boys e Oath Keepers (cujo líder, Stewart Rhodes, foi condenado esta semana por conspiração sediciosa por seu papel no ataque de 6 de janeiro).

Mas uma fatia muito maior de partidários republicanos expressam pontos de vista que podem ser chamados de nacionalistas brancos adjacentes. Em várias pesquisas, a maioria preponderante dos eleitores do Partido Republicano disse que a discriminação contra os brancos é agora um problema tão grande quanto o preconceito contra as minorias, que o cristianismo nos EUA está sob ataque e que o número crescente de imigrantes ameaça os valores e tradições americanos. Cerca de metade dos republicanos expressaram concordância em outras pesquisas com os princípios do nacionalismo branco, incluindo a racista “teoria da substituição” que as elites estão importando imigrantes para minar o poder político dos brancos nativos, a principal crença nacionalista cristã de que “Deus pretendia que a América fosse uma nova terra prometida”, e a afirmação de que “o estilo de vida tradicional americano está desaparecendo tão rápido que talvez tenhamos que usar a força para salvá-lo.”

Apenas uma porcentagem minúscula desses partidários republicanos pode contemplar a violência ou ingressar em organizações extremistas, apontam Neumann e outros especialistas. Mas a receptividade de tantos eleitores republicanos a argumentos, mesmo que menos virulentos, que se sobrepõem aos defendidos por organizações nacionalistas brancas e cristãs pode ser uma razão essential para a relutância dos líderes partidários em confrontar Trump e outros, como Greene, que têm associados a tais grupos. Dada a extensão de tais pontos de vista dentro da coalizão do Partido Republicano, disse Neumann, os republicanos não sentem nenhum incentivo político para rejeitar a extrema direita “a não ser pela bondade de seu coração e clareza ethical. E aparentemente isso não foi o suficiente.”

Neumann, agora diretor de estratégia da Moonshot, uma empresa que combate o extremismo on-line, teme que a violência organizada de extrema-direita ainda possa irromper se Trump enfrentar um julgamento como resultado das várias investigações contra ele. Mas ela vê a possibilidade de que a visibilidade e a influência da extrema direita dentro do Partido Republicano tenham atingido o pico com os eventos convergentes deste outono, especialmente os decepcionantes resultados eleitorais do partido. “Eu realmente acho que este é um processo de 10, 20 anos”, ela me disse, mas “tenho uma pequena esperança de que isso permaneça e que superemos isso”.

Robert P. Jones, presidente e fundador do apartidário Public Faith Analysis Institute e autor de Branco muito longo, uma história do nacionalismo cristão, é menos otimista. Ele acredita que as crenças cristãs nacionalistas estão se espalhando mais amplamente entre os seguidores de Trump porque eles acreditam que “eles estão em uma espécie de ‘momento remaining’” para sua visão de uma América dominada por cristãos brancos. “A relutância dos líderes partidários, repetidas vezes, em denunciar Trump por dar apoio e cobertura a essas vozes permitiu que eles se mudassem para o centro do Partido Republicano hoje”, escreveu Jones para mim em um e-mail. “Eu ficaria surpreso se não víssemos um número crescente de líderes partidários do Partido Republicano se associando abertamente a essas vozes no futuro, principalmente antes das eleições presidenciais de 2024.”

Greenblatt também é menos otimista. A Liga Antidifamação rastreou mais de 2.700 incidentes antissemitas em 2021 – o maior complete anual já registrado e o triplo do número de incidentes documentados em 2015, o último ano antes de Trump emergir como o líder do Partido Republicano. Além disso, Greenblatt não está convencido de que o atual distanciamento republicano de Trump durará mais do que em episódios anteriores, como Charlottesville. E ele teme que Musk esteja a caminho de aumentar radicalmente o quantity de discurso de ódio racista e anti-semita no Twitter, que já period um problema antes de Musk comprar a empresa.

Em todas essas frentes, Greenblatt vê o que ele chama de “normalização do extremismo” endurecendo de maneiras que seriam inimagináveis ​​apenas alguns anos atrás. “A própria sociedade está em risco se finalmente não tirarmos os extremistas… do mainstream, de volta às margens a que pertencem”, ele me disse. “Acho que não percebemos o perigo que corremos, o risco que está sobre nós, se não fizermos isso direito.”





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