O que as greves das enfermeiras de Nova York revelam sobre os cuidados de saúde nos EUA

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Mais de 7.000 enfermeiros na cidade de Nova York estão em greve depois de não conseguir um novo contrato com os hospitais onde trabalham, levando dois sistemas hospitalares da cidade a cancelar cirurgias eletivas, pedir ambulâncias para desviar pacientes para outros hospitais e trazer enfermeiras itinerantes para manter as operações.

A greve foi quase uma crise muito maior: enfermeiras de oito outros hospitais da cidade chegaram a um acordo de última hora com sua administração. Ainda é talvez o exemplo mais conhecido da tensão entre os executivos do hospital e sua equipe médica que foi ampliada pela pandemia.

Os últimos anos deixaram claro o grau em que os hospitais americanos dependem de enfermeiras para lidar com uma onda de pacientes em uma crise de saúde pública e as lutas do mesmo sistema de saúde para valorizar adequadamente esse trabalho de enfermagem. Embora a greve em Nova York envolva apenas quatro instalações, é um sintoma de uma falha estrutural na assistência médica americana: os hospitais não têm um forte incentivo financeiro para investir em suas equipes de enfermagem.

Greves de enfermeiras e equipes médicas ocorreram com frequência nos últimos anos. Oito das 25 principais paralisações de trabalho envolvendo 1.000 trabalhadores ou mais que o Departamento do Trabalho dos EUA rastreou em 2022 foram iniciadas por profissionais de saúde, a maior parcela de qualquer profissão. Houve dezenas de greves menores de enfermeiras nos últimos anos.

A escassez de mão de obra deixou as enfermeiras sobrecarregadas e insistindo em mais ajuda nas negociações de contratos. Existem mais de 700 vagas atualmente abertas nos três hospitais Montefiore no Bronx, onde as enfermeiras estão em greve, o New York Occasions relatado. Os enfermeiros disseram que as atuais ofertas de remuneração da administração e, em explicit, a contratação de mais funcionários para aliviar os enfermeiros sobrecarregados não são suficientes.

Montefiore diz que se ofereceu para aumentar os salários dos trabalhadores existentes e contratar cerca de 150 novos cargos de enfermagem. Mount Sinai, o outro hospital onde os enfermeiros estão em greve, tem 500 vagas abertas, de acordo com o Occasions. De acordo com Hell Gate NYCas enfermeiras do Montefiore disseram que são responsáveis ​​por até 35 pacientes diferentes por conta própria em um determinado dia.

Os especialistas com quem conversei nos últimos anos geralmente concordam que os enfermeiros são tremendamente subestimados, dada a importância de seu trabalho na prestação de cuidados de saúde de qualidade. A pesquisa descobriu repetidamente que mais pessoal de enfermagem leva os pacientes a relatar uma melhor experiência no hospital e melhores resultados de saúde.

Mas o problema é que, dada a forma como os cuidados de saúde nos EUA são normalmente pagos, contratar mais enfermeiras e melhorar o ambiente de trabalho não necessariamente faz sentido economicamente para esses hospitais.

“Fala-se muito sobre sistemas de saúde ‘gananciosos’”, disse Betty Rambur, professora de enfermagem da Universidade de Rhode Island. “Mas eles estão apenas respondendo aos incentivos financeiros do atual modelo de reembolso.”

A falha estrutural no sistema de saúde dos EUA por trás da greve dos enfermeiros de Nova York

Enfermeiros apontam para exorbitantes compensações executivas (que disparou em todo o país durante a pandemia) e negócios imobiliários multimilionários para explicar sua decisão de greve. Eles têm razão: hospitais que se comportassem com puro altruísmo gastariam mais com o corpo clínico sem que seus enfermeiros precisassem entrar em greve para forçá-los.

Enfermeiras gritam slogans durante uma manifestação do lado de fora do Hospital Mount Sinai em 10 de janeiro.
Andrés Kudacki/AP

Mas esses hospitais também estão respondendo aos incentivos financeiros estabelecidos na forma como os Estados Unidos pagam pela assistência médica. Cortar os salários dos executivos (o CEO da Montefiore ganha US$ 6 milhões por ano) só pode pagar por tantos novos cargos de enfermagem. Cancelar um negócio de terras de $ 38 milhões em White Plains tornaria mais dinheiro disponível, mas quando a receita depende do número de serviços que um sistema hospitalar oferece, comprar terras e construir novas instalações faz sentido fiscal. Esses novos postos avançados devem ser uma fonte permanente de novas receitas assim que forem construídos, dotados de pessoal e operacionais.

Ai que fica o problema. Sob o modelo de taxa por serviço que ainda domina o sistema de saúde americano, onde cada serviço médico pode ser cobrado pelo hospital onde trabalham, os hospitais têm todos os incentivos para expandir seus serviços, mas pouco incentivo para contratar mais enfermeiras para dar suporte a esse trabalho. Do ponto de vista contábil de um hospital, os enfermeiros são inteiramente um custo. Eles não geram nenhuma receita diretamente, embora sejam necessários para fornecer assistência médica de qualidade.

Um médico pode realizar exames e cirurgias, solicitar exames e prescrever medicamentos — serviços que podem ser cobrados individualmente. O trabalho de uma enfermeira é essencial para esses serviços, como relatei no verão passado, mas seu trabalho não é contabilizado diretamente. Em vez disso, o custo de contratação de enfermeiras é acumulado na mesma “taxa de quarto” que cobre a gelatina que um paciente pode receber em seu quarto. Não importa quantos serviços uma enfermeira understand e quão vitais eles sejam para garantir que os pacientes tenham uma boa experiência, eles não geram nenhuma receita adicional para seus hospitais sob o atual sistema de taxa por serviço.

Isso significa que os hospitais americanos têm uma forte motivação financeira para manter suas equipes de enfermagem o mais enxuta possível, o que contribuiu para o desgaste e a exaustão relatados pelos enfermeiros nos últimos anos.

O governo do estado de Nova York tentou resolver os problemas de pessoal com uma lei de 2021 que estabelecia novos comitês em todos os hospitais, compostos por enfermeiras e gerentes, que definiriam níveis aceitáveis ​​de pessoal para suas unidades de atendimento ao paciente.

No entanto, como New York Focus e Cidade e Estado relatado em conjunto no início deste ano, o processo do comitê muitas vezes tem sido descarrilado por desentendimentos entre os dois lados. A administração em várias instalações ignorou a contribuição das enfermeiras e impôs suas próprias proporções enfermeira-paciente. Os enfermeiros reclamaram com os reguladores estaduais, mas as ações de fiscalização ainda não foram tomadas por um departamento de saúde estadual com falta de pessoal, e não está claro se algum dia serão, informaram os meios de comunicação.

E mesmo esse plano não mudou a economia subjacente dos modelos de negócios da maioria dos hospitais.

“O que esquecemos é que quando os hospitais colocam lucros sobre os pacientes, eles estão operando bem dentro do sistema de incentivos econômicos que criamos para eles, e dentro do sistema que criamos, os hospitais estão agindo de forma totalmente racional como qualquer outro agente econômico faria”, disse. Olga Yakusheva, economista da área de saúde da Universidade de Michigan. “Não há incentivo econômico, no momento, para que os hospitais invistam em pessoal de enfermagem adequado, paguem bem aos enfermeiros ou forneçam um bom ambiente de trabalho para os enfermeiros.”

Até que os EUA dêem aos hospitais boas razões financeiras para investir em suas equipes de enfermagem, essas disputas trabalhistas ocorrerão repetidamente. Por mais que desejemos que nosso sistema de saúde seja focado em assistência médica de qualidade, na América, a assistência médica é um negócio.

Bons cuidados de saúde e cuidados de saúde rentáveis ​​nem sempre são a mesma coisa. A falha em valorizar a enfermagem na forma como pagamos pelos serviços médicos, que lançou as bases para a greve dos enfermeiros de Nova York, é um exemplo claro disso.



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