Recovering America’s Wildlife Act morreu no Congresso no ano passado. Ainda pode virar lei?

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Apenas alguns meses atrás, os EUA estavam prestes a aprovar uma das leis ambientais mais importantes da história: Recovering America’s Wildlife Act. O projeto de lei, conhecido como RAWA, financiaria a conservação de espécies em todo o país e foi considerado a maior peça de legislação ambiental desde a Lei de Espécies Ameaçadas de 1973.

Em junho, a RAWA foi aprovada pela Câmara dos Estados Unidos por uma larga margem. E meses antes, havia aprovado a Comissão de Meio Ambiente e Obras Públicas do Senado com apoio bipartidário. Teve os votos do Senado. Então, em dezembro, semanas antes do término do mandato do Congresso, parecia que finalmente chegara a hora do projeto de lei: os legisladores incluíram o RAWA no maciço projeto de lei de gastos do governo.

Mas pouco antes de o projeto ser votado, o RAWA foi cortado, em grande parte porque o Congresso não conseguiu chegar a um acordo sobre como pagar por ele. Então o mandato do Congresso acabou. A RAWA estava morta; os legisladores teriam que reiniciar o processo. Isso ocorreu apenas alguns dias depois que mais de 190 nações adotaram um acordo para proteger a vida selvagem na cúpula da biodiversidade das Nações Unidas em Montreal.

“O mundo acaba de decidir que a natureza precisa de mais proteção”, disse Tom Cors, diretor de terras para relações governamentais dos EUA na Nature Conservancy. E aqui estavam os EUA, afundando um projeto de lei que protegeria as espécies antes mesmo de serem consideradas ameaçadas de extinção. “É agridoce saber que você está à beira de um avanço geracional para a conservação e perceber que precisa começar do zero”, disse ele.

Embora o RAWA tenha falhado em 2022, não está morto para sempre.

O núcleo do projeto ainda tem apoio bipartidário. Na verdade, alguns defensores do meio ambiente dizem que pode passar ainda este ano, de verdade – no 50º aniversário da Lei de Espécies Ameaçadas. Aqui está o que isso significaria e se poderia realmente acontecer.

Resolvendo um grande problema na conservação americana

Um terço ou mais espécies nos EUA estão ameaçadas de extinção, de acordo com a Nature Conservancy. Pense nisso: uma em cada três espécies pode desaparecer para sempre. Isso inclui coisas como corujas, salamandras, peixes e plantas, cada um dos quais contribui com alguma função para os ecossistemas dos quais dependemos.

Felizmente, existe algo chamado conservação e, nos Estados Unidos, muito disso é feito por agências estaduais de vida selvagem. Os departamentos de pesca e caça têm uma série de programas para monitorar e gerenciar espécies que incluem a reintrodução de animais extintos localmente e o estabelecimento de regulamentos para caça e pesca.

O besouro americano, um inseto que se alimenta de animais mortos. Ele desapareceu de grande parte de seu alcance.
Dan Rieck/Getty Photos

Seu trabalho, no entanto, enfrenta alguns grandes problemas.

A primeira é que os estados não têm dinheiro suficiente. Aproximadamente 80 por cento do financiamento para a conservação liderada pelo estado vem da venda de licenças de caça e pesca, além de impostos federais sobre equipamentos relacionados, como armas e munições. Essas atividades não são tão populares quanto antes. “Isso resulta em menos trabalho de conservação sendo feito”, disse Andrew Rypel, ecologista de água doce da Universidade da Califórnia em Davis, à Vox em agosto.

Outro desafio é que os estados gastam praticamente todo o dinheiro que arrecadam no manejo de animais que as pessoas gostam de caçar ou pescar, como alces e trutas. “No nível estadual, quase não há foco em peixes e animais selvagens que não sejam de caça”, disse Daniel Rohlf, professor de direito da Lewis & Clark Regulation Faculty, em agosto. Isso deixa de fora muitas espécies – incluindo, digamos, tipos de mexilhões de água doce – que desempenham papéis incrivelmente importantes em nossos ecossistemas.

RAWA pode ser uma solução. O projeto de lei forneceria às agências estaduais de vida selvagem um whole de US$ 1,3 bilhão por ano até 2026, com base no tamanho do estado, na população humana e no número de espécies ameaçadas pelo governo federal. A RAWA também inclui quase US$ 100 milhões para as tribos nativas americanas do país, que possuem ou ajudam a administrar quase 140 milhões de acres de terra nos EUA (equivalente a cerca de 7 por cento dos EUA continentais).

Uma característica do RAWA que o torna tão útil, de acordo com os defensores do meio ambiente, é que ele exige que os estados protejam os animais que estão em perigo, sejam ou não alvos de caçadores e pescadores. “Esse é um financiamento que não existe no momento”, disse Rohlf.

A RAWA também visa restaurar as populações de vida selvagem antes que corram o risco de extinção, para evitar ter que listar os animais como ameaçados pela Lei de Espécies Ameaçadas, que vem com todos os tipos de encargos regulatórios e custos. (Você pode aprender mais sobre RAWA neste explicador.)

RAWA não está condenado

Depois que o RAWA foi aprovado pela Câmara no verão passado, os legisladores se voltaram para o maior obstáculo do projeto: o “pagamento”, também conhecido como como cobrir o custo da legislação, sem ter que aumentar o déficit.

As negociações continuaram durante o outono e os legisladores apresentaram várias propostas diferentes. Nas últimas semanas do mandato do Congresso, parecia que o governo pagaria pelo RAWA fechando uma brecha fiscal relacionada à criptomoeda, como Emma Dumain, da E&E Information relatado.

O senador Martin Heinrich (D-NY) apresentou RAWA no Senado em julho de 2021.
Graeme Jennings/Washington Examiner/Bloomberg by way of Getty Photos

Por fim, os legisladores não chegaram a um acordo sobre os detalhes. É por isso que a RAWA foi cortada da conta do ônibus.

No entanto, nunca houve oposição ao conteúdo do projeto de lei, de acordo com o senador Brian Schatz (D-HI), que co-patrocinou o RAWA. Tinha dezenas de co-patrocinadores republicanos. “Não foi por nenhum motivo ideológico ou mesmo político” que foi cortado, disse ele à Vox. “Não temos realmente uma oposição mobilizada.”

É por essa razão que os defensores do meio ambiente estão levando esperança para o novo mandato do Congresso. “O projeto de lei do Senado ainda é completamente bipartidário”, disse Collin O’Mara, presidente e CEO da Nationwide Wildlife Federation, uma organização sem fins lucrativos que defende a legislação. Isso é enorme, porque poucos projetos de lei são bipartidários e menos ainda estão “totalmente elaborados”, disse ele – o que significa que a legislação está praticamente de acordo.

Então o que acontece agora? Tudo o que aconteceu no ano passado, essencialmente. O projeto de lei precisa ser reintroduzido na Câmara e no Senado, acumular co-patrocinadores em ambas as câmaras e passar por comissão.

Ah, e tem aquela questão do pagamento, que continua sem solução. Até agora, não está claro qual ferramenta o governo usará, disse O’Mara, e outras prioridades do Congresso podem atrapalhar as discussões sobre financiamento. (Novas regras da casa adotados pela Câmara liderada pelos republicanos também afetam o que o governo pode usar para pagar pela legislação.)

Ainda assim, O’Mara e o senador Schatz estão confiantes de que o Congresso pode fazer isso e aprovar o RAWA ainda este ano. “Estruturalmente falando, estamos em uma boa posição para aprovar isso no próximo Congresso”, disse Schatz.

Isso também é bom, porque “estamos no meio de uma crise”, disse O’Mara, referindo-se à taxa sem precedentes de perda de biodiversidade em todo o mundo. “O fracasso simplesmente não é uma opção. Temos que continuar até que isso seja feito.”



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