Ventos econômicos contrários introduzem um clima desafiador para as frotas

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A inflação historicamente alta, uma recessão iminente e sérias dificuldades na cadeia de suprimentos continuam a atormentar os proprietários de frotas e proprietários-operadores que são a espinha dorsal de nossa economia, movimentando 72% do frete do país.

Os gastos do consumidor estão mostrando sinais de desaceleração e uma desaceleração econômica ou recessão em grande escala afetaria significativamente a demanda de frete e as margens.[1] Embora essa demanda menor possa ajudar a aliviar parte da pressão da escassez de motoristas da frota, é provável que frotas menores sintam mais problemas.

Embora frotas maiores, com contratos de transporte, normalmente resistam à tempestade econômica, algumas serão forçadas a estacionar caminhões e reduzir o pessoal. Com uma escassez estimada de 80.000 motoristas,[2] algumas frotas terão a oportunidade de expandir, pois haverá menos concorrência por motoristas de qualidade.

Embora significativos, esses fortes ventos econômicos contrários representam apenas alguns dos desafios que o setor enfrenta à medida que avançamos para 2023. As transportadoras de frotas também devem estar cientes das quatro tendências a seguir:

1. Projeto de Lei da Assembleia da Califórnia 5 (AB 5)

Passagem da Califórnia de AB 5 mudou o jogo para muitos setores, ameaçando recategorizar os motoristas em todo o estado, de contratados independentes (ICs) a funcionários. Infelizmente para frotas comerciais e empresas de movimentação e armazenamento, a Califórnia é apenas o primeiro estado a adotar tal legislação. O Conselho Nacional de Relações Trabalhistas apoiou essa regra e, portanto, outros estados estão considerando leis semelhantes.[3] Embora os resultados potenciais não sejam ideais, os operadores de frota precisam entender a lei e adaptar seu modelo de negócios para cumprir a nova lei.

Tome uma atitude! Frotas de todos os tamanhos e operadores de movimentação e armazenamento precisam acompanhar as mudanças que acontecem nos níveis federal e estadual e antecipar as mudanças. Juntar-se às associações estaduais de caminhões ou de movimentação e armazenamento é uma ótima maneira de se manter atualizado e desafiar qualquer legislação que surja. Os operadores que desejam manter um modelo de IC devem consultar um advogado experiente para discutir as opções.

2. Aumento contínuo do custo dos sinistros

Os advogados de danos pessoais continuam a atacar a indústria de caminhões, pois anúncios antagônicos em todos os lugares tentam convencer as pessoas feridas a litigar, principalmente contra frotas comerciais. Os júris estão do lado dos demandantes em níveis vertiginosos, com veredictos médios subindo de aproximadamente US$ 2,3 milhões em 2010 para US$ 22,3 milhões em 2018.[4] A gravidade do ambiente de delito também levou a custos de seguro mais altos.

A inflação continuará pressionando os custos de commodities, danos a propriedades de terceiros, mão-de-obra e custos de reparo, estimativas e custos médicos, o que, por sua vez, aumenta as taxas de prêmio. Além disso, o roubo de equipamentos continua sendo uma ameaça crescente, custando às frotas dinheiro e tempo para consertar ou substituir sistemas telemáticos ou outros equipamentos retirados das cabines deixados em locais incompletos em rotas arriscadas.

Tome uma atitude! A tecnologia emergente pode ajudar as frotas a enviar reclamações mais rapidamente e fornecer evidências e dados em caso de incidente. Câmeras e telemática tiveram um impacto positivo na velocidade com que os sinistros são resolvidos e nos resultados para determinar quem é o responsável por causar o acidente.

No entanto, as frotas não devem simplesmente colocar uma câmera no caminhão e deixá-la gravar. Eles precisam analisar rotineiramente os dados e usá-los para treinar os motoristas sobre mau comportamento e até mesmo incentivar os motoristas de alta qualidade a engajá-los e retê-los. Além disso, o gerenciamento de rotas pode ser aprimorado para manter os motoristas e equipamentos seguros e em posse da frota.

3. Mercado apertado para equipamentos novos e usados

Os operadores não devem esperar nenhum alívio do mercado apertado para equipamentos de frota novos e usados. Regulamentos de emissões de caminhões da Califórnia atingirá esta parte da indústria novamente em 1º de janeiro de 2023, quando qualquer equipamento pesado pesando 26.000 libras ou mais com um ano de modelo de motor de 2007-2009 precisará ter seus motores atualizados para um modelo de 2010 ou mais recente para permanecer em conformidade .

Enquanto isso, o mercado de veículos usados ​​ainda está se recuperando da pandemia, quando menos veículos foram fabricados. Uma recessão pode prolongar a escassez de oferta de equipamentos e, mesmo quando a economia voltar a tempos melhores, o mercado deve permanecer apertado devido ao menor número de veículos usados ​​disponíveis para compra.

Tome uma atitude! Fique por dentro da manutenção para prolongar a vida útil do seu equipamento. Proteja os caminhões, reboques e equipamentos de movimentação e armazenamento disponíveis, pois perder qualquer veículo ou equipamento pode ser muito mais caro para reparar ou substituir do que no passado.

Além disso, verifique suas coberturas e certifique-se de que o equipamento esteja segurado com valores atuais para se proteger contra essas perdas. Se a recessão causar cortes na frota, as operadoras poderão ver um forte mercado de vendas e obter um bom valor de venda para veículos usados.

4. Manter a segurança à luz do aperto financeiro

A segurança deve ser sempre uma prioridade, independentemente das tendências econômicas. No entanto, quando as margens são comprimidas e o fluxo de caixa é mais apertado, as frotas podem ser tentadas a cortar ou reduzir programas de segurança, treinamento, manutenção e similares. A pressão para correr cada vez mais rápido para obter receita pressiona fortemente contra a segurança, mas há implicações de longo prazo se você for considerado uma transportadora insegura.

Tome uma atitude! Tenha uma visão de longo prazo e mantenha programas e medidas de segurança, apesar das pressões econômicas. Transportadores e corretores evitam transportadoras que não possuem bons registros de segurança, o que leva à perda de receita. Os advogados do autor usarão os dados de inspeção publicamente disponíveis contra uma empresa de transporte rodoviário no tribunal. Renunciar à segurança durante tempos difíceis afetará a capacidade de uma frota de ganhar negócios e levará a custos ocultos e mais altos.

Olhando para o futuro

A evolução dos veículos autônomos e o desenvolvimento de caminhões elétricos são duas ideias fantásticas que não estão tão distantes no horizonte quanto alguns podem pensar. Perguntas sobre preços de seguro para caminhões autônomos serão um grande obstáculo a ser superado no futuro. Se a indústria chegar ao ponto em que caminhões totalmente automatizados e sem motorista estiverem nas estradas, haverá cobertura de seguro e questões de exposição que precisarão ser abordadas. Por exemplo, se ocorrer um acidente, quem é o responsável pelo acidente, uma vez que não há motorista envolvido? A empresa de transporte será responsável se o sistema de navegação falhar e causar um acidente? O uso de caminhões elétricos também tem muitos obstáculos a serem superados antes de pegar a estrada. A duração da bateria e a confiabilidade em climas frios são um obstáculo interessante que está sendo analisado atualmente.

No entanto, essas tendências futuras devem estar no radar de longo prazo para qualquer operador de frota que queira ficar à frente da economia em constante mudança e combater os ventos contrários que sopram o setor em tempos mais desafiadores em 2023.
Para obter orientações sobre como gerenciar o risco de sua frota em 2023, entre em contato com a IAT Seguros.


Por Peter Matthews e Tom MacCallum


[1] Reuters, “Análise: desaceleração do transporte de caminhões nos EUA prenuncia possível melancolia econômica” 25 de abril de 2022

[2] ATA, “Economista-chefe da ATA estima a escassez de motoristas em alta histórica”, Outubro de 2022.

[3] Associação de Transporte Motorizado de Connecticut “Os projetos de lei estaduais que classificam os trabalhadores temporários como funcionários podem afetar a maneira como a contratação independente funciona na indústria de caminhões”, 3 de março de 2022.

[4] Instituto Americano de Pesquisa em Transportes “Compreendendo o impacto dos veredictos nucleares na indústria de caminhões”, junho de 2020.

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