Como a negação da eleição perdeu as eleições intermediárias

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Atualizado em 17 de novembro às 11h47 ET

Ofora do Centro de tabulação do condado de Maricopa no fim de semana passado, algumas dezenas de Arizonans indignados andavam em fila única ao longo da calçada acenando LAGO KARI bandeiras. Pelos megafones, alguns deles denunciavam esquemas imaginários de corrupção e clamavam por um “refazer” a eleição. Outros entoavam o Pai Nosso, como os músicos do Titanic tocando hinos para acalmar os passageiros.

O que chamou a atenção no protesto de Maricopa, porém, não foi a cena. Period a sua singularidade. Dois anos atrás, gritos de “Pare com o roubo!” poderia ser ouvida em todo o país em quase todos os estados. Este ano, o refrão foi amplamente limitado a um quarteirão no centro de Phoenix, onde às vezes os repórteres superavam os manifestantes.

Se algum estado fosse cair no caos após uma eleição decepcionante para os republicanos, seria o Arizona – marco zero para a negação da eleição em 2020 e onde, este ano, os eleitores primários indicaram toda uma lista de excêntricos eleitorais marginais para todos os estados do estado. principais escritórios. Em vez disso, as eleições intermediárias deram um golpe certeiro no movimento de negação da eleição, tanto lá quanto em qualquer outro lugar: os conspiradores mais proeminentes, como o candidato a secretário de estado do Arizona, Mark Finchem, e Doug Mastriano, da Pensilvânia, perderam por margens significativas; alguns desses candidatos até reconheceram suas derrotas – surpresa! – realmente concedendo. Na noite de segunda-feira, Lake foi declarada a perdedora em sua disputa pelo governo do Arizona, acrescentando uma nota closing ao que parecia ser um repúdio abrangente aos negacionistas. E onde especialistas e repórteres previram o caos generalizado da fraude eleitoral, nada próximo a isso surgiu ainda.

Seria tolice, porém, declarar que “Cease the Steal” estava morto. O movimento pode ter fracassado sem Donald Trump, mas se ele concorrer novamente em 2024, ainda não vimos o último. Mesmo que Trump não esteja na cédula, toda uma faixa do Partido Republicano está agora aberta à ideia de que qualquer perda estreita pode ser atribuída à fraude. A confiança nas eleições entre os eleitores de base do Partido Republicano permanece baixa e, em alguns aspectos, piorou, de acordo com uma pesquisa recente do Pew Analysis Heart. Os danos infligidos em 2020 perduram. “Ele quebrou o selo”, disse Sarah Longwell, editora do o Baluarte, me disse. A negação da eleição “faz parte de nossa política agora”.

Tcoisas poderiam ter sido muito pior.

Antes da eleição, os trabalhadores eleitorais no Arizona e além temiam por sua segurança, e o Comitê de Advogados para os Direitos Civis nos termos da Lei relatado um aumento nas chamadas para sua linha direta de proteção eleitoral. Nos subúrbios de Phoenix, homens armados estavam patrulhando locais de entrega de cédulas. Um dia antes da eleição, observei um grupo de mulheres vigiando uma urna eleitoral, estudando os eleitores com binóculos em busca de sinais de trapaça. A instalação de contagem central no centro de Phoenix foi cercada com um anel de barreiras de plástico de Jersey, e a polícia patrulhava as ruas a cavalo.

Funcionários eleitorais no condado de Maricopa, que pareciam muito feridos, deram uma entrevista coletiva para se antecipar a qualquer alegação potencial de trapaça eleitoral. Uma contagem de votos demorada não indica fraude, eles lembraram a sala cheia de repórteres; as cédulas são processadas e revisadas por equipes bipartidárias; máquinas de tabulação funcionam.

Infelizmente, os acontecimentos no dia da eleição rapidamente minaram esses cuidadosos esforços de tranqüilização. O sol ainda não havia nascido quando o primeiro punhado de máquinas de tabulação parou de ler as cédulas. Por volta do meio-dia, dezenas de máquinas estavam com defeito nos locais de votação em todo o condado. Os eleitores nesses locais foram instruídos a colocar suas cédulas na “Porta 3”, um nome lamentavelmente sinistro para um slot seguro que classificaria as cédulas mal lidas para serem contadas posteriormente. E eles seria contados mais tarde, quando as autoridades tranquilizaram os eleitores em uma série de coletivas de imprensa subsequentes.

Os eleitores com quem falei ficaram compreensivelmente confusos e frustrados. E as máquinas com defeito fizeram com que os líderes estaduais do Partido Republicano fossem imediatamente ao Twitter para sugerir irregularidades. “Eles são incompetentes e/ou se envolvem em prevaricação como em 2020”, presidente do Partido Republicano, Kelli Ward publicado. Essas reclamações se transformaram em histeria partidária à medida que a contagem prosseguia. Comentaristas frustrados do MAGA sugerido que os funcionários do condado de Maricopa se envolveram em corrupção e “TERRORISMO CÍVICO.” Finchem os acusou de “estragar com as contagens eleitorais”.

Ainda assim, apesar dessas falhas iniciais e murmúrios sombrios, o dia da eleição se desenrolou principalmente sem ameaças ou negócios engraçados. Os funcionários eleitorais não foram feridos e os eleitores, em sua maioria, não foram intimidados. Quase todos na chapa da Coalizão do Primeiro Secretário de Estado dos Estados Unidos perderam na semana passada, incluindo Kristina Karamo, de Michigan, que descreveu os democratas como tendo uma “agenda satânica”; Finchem, o bigodudo Oath Keeper do Arizona; e o próprio chefe da coalizão, Jim Marchant, de Nevada.

Repetir as mentiras eleitorais de Trump fez com que muitos candidatos republicanos cruzassem a linha de chegada em suas primárias. As repetidas alegações de fraude eleitoral de Finchem lhe renderam um lugar common na lista de Steve Bannon Sala de guerra podcast. O ex-presidente também elogiou o compromisso de Lake com o bit, supostamente dizendo aos doadores que, mesmo se perguntado sobre o tempo, Lake encontraria uma maneira de trazer a conversa de volta para 2020. Mas estes reivindicações selvagens provaram ser venenosas para moderados e eleitores indecisos—votação sugere que alguns foram às urnas explicitamente para votar contra os negacionistas. Sabemos disso porque muitos republicanos que não traficaram mentiras eleitorais tiveram um bom desempenho: Brian Kemp vencer Stacey Abrams quase oito pontos na corrida para governador da Geórgia. Na Flórida, o governador Ron DeSantis ganhou a reeleição em quase 20 pontos.

Os fãs da democracia podem se animar com o fato de que dos 141 candidatos “Cease the Steal” que concorreram a cargos que supervisionam as eleições, incluindo secretário de estado, procurador-geral e governador, apenas 14 venceram, de acordo com States United Motion, uma organização sem fins lucrativos apartidária que defende a integridade eleitoral. Desses 14, apenas cinco candidatos não eram titulares. “O movimento ainda não está ganhando terreno”, disse-me Joanna Lydgate, CEO da States United Motion.

O fato de as coisas não terem piorado é um alívio, dado o caos de 2020. Mas a dinâmica da eleição deste ano foi diferente em alguns aspectos importantes. Os republicanos estavam na defensiva naquela época: a eleição geral foi um referendo nacional sobre seu presidente. Este ano, o próprio Trump não estava na cédula – enquanto, em 2020, ele passou meses preparando a base para culpar a fraude nas pesquisas se ele perdesse. Está claro agora que ninguém faz Cease the Steal como 45.

“O que lhe dá poder como um negador eleitoral é que as pessoas acreditam em você, e Trump foi capaz de fazer as pessoas acreditarem nele”, Longwell me disse. Poucos outros candidatos têm esse poder, e nenhum nesta eleição de meio de mandato pode nacionalizar a questão como fez na disputa presidencial. Desta vez, o Partido Republicano não tinha um personagem central sobre o qual os apoiadores de Trump pudessem se sentir indignados.

No entanto, os incêndios de fraude eleitoral que Trump e seus aliados atiçaram por tanto tempo não serão extintos facilmente. Se auditorias repetidas e evidências frias não fizeram o suficiente para deter os conspiradores nos últimos dois anos, um ciclo decepcionante de meio de mandato também não os dissuadirá.

Enegadores de leitura não ganhou em estados indecisos, mas em outros lugares eles ganharam. Quatro deles supervisionarão as eleições em Indiana, Wyoming, Alabama e Dakota do Sul. Mais do que 200 republicanos concorrendo a cargos no Congresso e em todo o estado que questionaram a legitimidade da eleição de 2020, venceram ou mantiveram seus cargos na semana passada, incluindo mais de 180 na Câmara. Outros negadores eleitorais venceram em nível estadual em distritos ultraconservadores em todo o país. Essas áreas vermelho-rubi podem afundar ainda mais na negação, criando ilhas onde tanto os eleitores quanto os funcionários desconfiam de forma debilitante das eleições.

Veja o condado de Cochise, Arizona. Lá, 170 milhas a sudeste de Phoenix, alguns funcionários eleitorais do Partido Republicano estão ansiosos para fazer uma auditoria completa da contagem handbook na eleição. Paradoxalmente, os candidatos republicanos venceram com folga neste ano e em 2020, portanto, nenhum motivo óbvio para desconfiar dos resultados é aparente. Mas os anos de desinformação da presidente estadual do Partido Republicano, Ward, e seu bando aliado de malucos fraudulentos nas eleições alimentaram uma profunda suspeita de todo o processo.

Os líderes republicanos no Arizona não acreditam na tabulação automática e veem a contagem handbook como a maneira mais pura e precisa de contabilizar os votos – não importa a extensa evidência que o oposto é verdadeiro. Este ano, o condado de Cochise tentou avançar com uma auditoria de contagem handbook completa, mesmo depois que um juiz ordenou que as autoridades locais não o fizessem. Apenas uma decisão oportuna da Suprema Corte do Arizona na semana passada os impediu de realizar um. “O que farei nos próximos dois anos é olhar para esses condados que realmente se voltaram para a direita”, disse-me Jessica Huseman, diretora editorial do Votebeat, um veículo de notícias eleitorais apartidário. “Porque não há ninguém para empurrar de volta.”

Mesmo em estados onde os negadores das eleições perderam, os eleitores foram levados a suspeitar de resultados de que não gostam, falhas que não entendem e atrasos na contagem. “Se [Lake] Se ela não anunciar que vai ganhar esta noite, talvez tenhamos que passar por uma semana ou mais de travessuras – as mesmas travessuras que eles fizeram em 2020 ”, Stephen Tenner, um ex-ator de Nova York, me disse em um luxuoso Partido GOP Election Evening em Scottsdale. “Estamos esperando por isso desta vez; não estávamos prontos da última vez. Então, vamos pegar a fraude.”

Outros republicanos que entrevistei estavam menos convencidos da probabilidade de fraude, mas se sentiam à vontade com a ideia. “Gostaria de voltar à votação no mesmo dia e às cédulas de papel. Há problemas com as máquinas”, disse-me na festa um homem chamado William, de Phoenix, que não quis revelar seu sobrenome. Ele culparia a fraude se os republicanos perdessem? Eu perguntei. “Bem, houve problemas com as eleições de dois anos atrás”, disse ele, acrescentando que, desta vez, a secretária de Estado Katie Hobbs deveria ter se afastado de funções oficiais durante a eleição. “Eu hesitaria em dizer que pensei [this one] foi completamente honesto.”

O problema da confiança é que ela é meticulosamente difícil de construir e relativamente fácil de demolir. A negação da eleição é agora uma ferida crônica no corpo político da América, apenas parcialmente curada e pronta para reabrir – vermelha e crua – sempre que as circunstâncias permitirem. Essas circunstâncias podem surgir mais cedo ou mais tarde se Trump estiver na cédula novamente em 2024. Mesmo que não esteja, o ex-presidente já quebrou a tradição de graciosas concessões presidenciais e transferências pacíficas de poder. Ele encorajou uma animosidade populista em relação a instituições que provavelmente continuarão sendo um teste decisivo para futuros candidatos republicanos. E, mais do que tudo, Trump criou um plano para explorar a confusão e a complexidade das eleições americanas. Ainda existe público para esse tipo de exploração, se os republicanos quiserem tirar proveito disso.

Na segunda-feira, depois que o condado de Maricopa divulgou um lote decisivo de cédulas que levou todas as principais redes de notícias a declarar Hobbs o próximo governador do Arizona, alguns membros do Workforce Lake entraram em ação para garantir que quaisquer cédulas com erros fossem rapidamente corrigidas. Esse é um procedimento padrão e legítimo em eleições e pode ser útil em eleições especialmente acirradas. Mas outros republicanos continuaram a seguir o roteiro negacionista. Ala acusado Condado de Maricopa de supressão de eleitores. Finchem, o candidato fracassado a secretário de Estado, começou a fazer os cálculos impossíveis. “Eu deveria ganhar por 3% e @KariLake deve ganhar por 11%”, ele tuitou. “Se isso não acontecer, você conhece a verdadeira história.”

A própria conta de Lake ficou em silêncio por mais de uma hora depois que as redes anunciaram a corrida. Depois de tudo isso, o porta-estandarte Cease the Steal deste ciclo realmente cederia? A resposta veio às 22h30 do leste, com um simples tweet: “Os arizonanos reconhecem a besteira quando a veem”, escreveu Lake.


Este artigo originalmente mencionou erroneamente o número de negadores das eleições que concorreram ao cargo.





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