O enigma da investigação dos republicanos da Câmara

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A lista de prioridades investigativas para o Comitê Judiciário da Câmara que o novo presidente, Jim Jordan, enviou ao Departamento de Justiça no início deste mês parece uma folha de tarefas para a Fox Information.

E isso foi antes de Jordan, com o novo presidente do Comitê de Supervisão da Câmara e Reforma do Governo, James Comer, insistiu repetidamente que o FBI havia conspirado com “Large Tech” para minar o ex-presidente Donald Trump ao “suprimir” informações sobre o laptop computer de Hunter Biden antes da eleição de 2020.

Isso foi também antes dos relatórios aparecerem que Kevin McCarthy, em sua tentativa de garantir os votos como porta-voz, prometeu aos membros de extrema direita de seu caucus que autorizaria investigações sobre o tratamento dado pelo Departamento de Justiça aos rebeldes que se revoltaram em apoio a Trump em 6 de janeiro. ameaçou iniciar um processo de impeachment contra o secretário do Departamento de Segurança Interna, Alejandro Mayorkas.

Dois meses antes de assumir o poder, a nova maioria republicana na Câmara sinalizou que sua agenda investigativa canalizará as preocupações do ex-presidente e sua obstinada base de apoiadores. Mas definiu esse curso imediatamente após uma eleição de meio de mandato, na qual os eleitores fora dos principais estados conservadores enviaram um sinal inconfundível ao rejeitar repetidamente candidatos apoiados por Trump em disputas de destaque no Senado e para governadores. Esse contraste mostra por que os planos do Partido Republicano para investigações agressivas do presidente Joe Biden podem apresentar tanto risco político para os investigadores quanto para os alvos.

Os republicanos da Câmara e seus aliados estão confiantes de que as investigações enfraquecerão Biden antes das eleições presidenciais de 2024. “Isso não é apenas uma coisa superficial – é uma coisa prejudicial”, disse-me o ex-deputado republicano Tom Davis, que presidiu o Comitê Nacional Republicano do Congresso.

Mas o foco da nova maioria em expor obsessões conservadoras de câmara de eco corre o risco de carimbar ainda mais o Partido Republicano como o partido de Trump precisamente à medida que mais líderes e doadores republicanos insistem que os resultados das eleições recentes demonstram a necessidade de ir além dele.

“Todas essas pessoas estão dizendo: ‘Vire a página; seguir em frente’… e acho que isso é realmente um problema se alguns desses [House] os membros continuarão a olhar para trás e abraçar Trump em um momento em que vimos os candidatos mais trumpianos baterem de frente com eles ”, disse-me o ex-deputado republicano Charlie Dent.

As escolhas que confrontam os líderes do Partido Republicano sobre o que – e como – investigar encapsulam o desafio muito maior que enfrentarão na administração da Câmara. A eleição de meio de mandato deste mês deixou o Partido Republicano com uma maioria na Câmara muito menor do que o esperado. Os resultados também criaram uma espécie de caucus de dupla personalidade operando com incentivos políticos muito diferentes.

A maioria dos novos republicanos da Câmara representa distritos no país de Trump: 168 deles manter assentos que Trump ganhou por 10 pontos percentuais ou mais em 2020. Outras três dúzias representam assentos de inclinação republicana mais marginais que Trump conquistou por menos de 10 pontos há dois anos.

Mas a maioria do Partido Republicano depende do que provavelmente serão 18 membros (quando todos os votos finais forem contados) que venceram os distritos que votaram em Biden em 2020. Onze desses 18 estão apenas em Nova York e na Califórnia – dois estados que provavelmente se tornarão consideravelmente mais difícil para os republicanos em um ano de eleição presidencial do que durante uma disputa de meio de mandato.

Para os republicanos dos distritos mais duros de Trump, demonstrar o compromisso de confrontar Biden a cada passo é essential para antecipar quaisquer possíveis contestações primárias de sua direita, diz a consultora democrata Meredith Kelly, ex-diretora de comunicações do Comitê de Campanha do Congresso Democrata. Mas, como Dent me disse, os republicanos que ocupam precariamente as cadeiras de Biden têm o incentivo do “polar oposto”: “Eles precisam ter vitórias e vitórias bipartidárias”.

Em meio a essa pressão cruzada, muitos analistas apoiam a previsão do representante democrata cessante David Worth, da Carolina do Norte, um cientista político que escreveu vários livros sobre o Congresso, de que a nova maioria republicana na Câmara provavelmente não aprovará muita legislação. O problema, Worth me disse, não é apenas a fratura partidária e ideológica no caucus do Partido Republicano, mas que seus membros não têm “uma agenda pela qual fizeram campanha ou com a qual estão comprometidos”.

Todos os membros do caucus do Partido Republicano podem concordar com a legislação para estender os cortes de impostos de Trump, promover mais produção doméstica de energia ou aumentar o financiamento para segurança nas fronteiras. Mas a resistência dos republicanos nos distritos azuis e roxos pode frustrar muitos dos objetivos legislativos mais ambiciosos da direita, como revogar elementos da Lei de Redução da Inflação de Biden, aprovar uma proibição nacional do aborto e forçar cortes na Previdência Social e no Medicare.

Com suas oportunidades legislativas limitadas, os republicanos da Câmara podem ver a investigação implacável de Biden e seu governo como um caminho de menor resistência que pode unir seu caucus. E, disseram-me vários observadores de ambos os partidos, é provável que todos os lados do Partido Republicano apoiem os esforços para investigar o histórico político da Casa Branca. Tais alvos podem incluir a forma como o governo lida com a segurança nas fronteiras, a retirada caótica do Afeganistão e como está alocando os créditos fiscais de energia limpa e as garantias de empréstimos estabelecidos pela Lei de Redução da Inflação.

Mas os republicanos já indicaram que é improvável que parem em tais alvos convencionais.

Jordan, em sua carta ao procurador-geral Merrick Garland no início deste mês, alertou sobre as próximas investigações sobre o tratamento do Projeto Veritas pelo Departamento de Justiça; alegações de que o departamento apontou os pais conservadores como “terroristas domésticos” por suas ações nas reuniões do conselho escolar; e a tomada de decisão do departamento na escolha de executar um mandado de busca em Mar-a-Lago.

Na coletiva de imprensa na semana passada com Jordan, Comer declarou que as evidências da investigação do Partido Republicano sobre as atividades comerciais de Hunter Biden, incluindo informações obtidas de seu laptop computer, “levantam questões preocupantes sobre se o presidente Biden é um risco à segurança nacional”.

Jordan, questionado naquela entrevista coletiva sobre os relatos de que McCarthy se comprometeu com uma investigação do processo e tratamento dos manifestantes de 6 de janeiro, recusou-se a negar, repetindo sua determinação de explorar todos os exemplos de suposta politização no Departamento de Justiça. A certa altura, Jordan, um defensor inabalável de Trump durante seus dois processos de impeachment, fez um ataque apaixonado à aplicação da lei federal que reprisou uma longa lista de queixas familiares de Trump. “Quando o FBI vai parar de interferir nas eleições?” Jordan declarou entusiasmado.

Jordan nem mesmo representa o limite externo da ambição conservadora de usar as investigações da Câmara para acertar as contas para Trump. No início desta semana, o representante Matt Gaetz da Flórida tuitou isso quando os republicanos obtêm a maioria, eles “devem assumir o @January6thCmte e libere cada segundo de filmagem que inocentará nossos Patriots!

Isso pode ser uma ponte longe demais, mesmo para McCarthy. Mas enquanto ele luta para superar a resistência conservadora à sua candidatura a presidente, ele já demonstrou deferência às demandas dos membros do país de Trump que constituem o bloco dominante em seu caucus. Um exemplo foi o relatório que ele prometeu A representante Marjorie Taylor Greene que permitiria alguma investigação sobre o tratamento dado aos manifestantes de 6 de janeiro. Outro veio em sua aparição ao longo da fronteira do Texas esta semana. McCarthy foi além de prometer a supervisão do registro de fronteira do governo Biden para levantar o muito mais incendiário (mas também amigo da Fox) ideia de impeachment de Mayorkas.

Dent, o ex-representante do Partido Republicano, me disse que em todas essas frentes, os republicanos da Câmara correm o risco de levar a supervisão a um pico de confronto que pode prejudicar seus membros de cadeiras marginais pelo menos tanto quanto prejudica Biden – especialmente se envolver o que ele descreveu como veiculação queixas de Trump. “Essas tocas de coelho estão repletas de perigo político nesses distritos mais moderados”, disse Dent.

Os democratas esperam que as próximas investigações do Partido Republicano alienem mais eleitores do que alarmam. Vários estrategistas democratas me disseram que acreditam que o foco em tantas causas conservadoras destacará as vozes mais extremas alinhadas a Trump no caucus republicano, como Jordan e Greene, e atingirá os eleitores indecisos como uma distração de suas preocupações na mesa da cozinha.

Leslie Dach, uma veterana estrategista de comunicação democrata que agora atua como consultora sênior do Congressional Integrity Mission, um grupo que se mobiliza para responder às investigações, disse-me que as investigações do Partido Republicano identificarão inexoravelmente o partido com o mesmo estilo polarizador de política semelhante a Trump que os eleitores apenas repudiaram em estados como Michigan, Pensilvânia e Arizona. “Vimos nesta eleição que os eleitores rejeitam o handbook de Trump e a política do MAGA, mas é exatamente isso que eles verão nessas audiências”, disse ele.

As investigações do Congresso sempre trazem o risco de revelações que podem ferir ou embaraçar Biden e outras autoridades. E o que quer que encontrem, as investigações também prometem desviar uma quantidade significativa de tempo e energia do governo. A Casa Branca já montou uma unidade no gabinete do advogado dedicada a responder às perguntas. Os departamentos do gabinete estão se esforçando para fazer o mesmo.

Reconhecendo o potencial risco político, vários representantes republicanos recém-eleitos nos distritos de Biden já exortaram seu partido a avançar lentamente nas investigações e, em vez disso, priorizar ações em questões econômicas. O problema deles é que McCarthy já deu todas as indicações de que provavelmente priorizará as demandas por confronto máximo da maioria pró-Trump de seu caucus.

“Se o passado é um prólogo, Kevin McCarthy cairá muito do lado da base republicana rubi e do lado pró-investigação e pró-guerra cultural”, diz Kelly. “Ele nunca provou ser capaz de enfrentar a periferia.” E isso significa que os novos membros de distritos inclinados a Biden, que forneceram ao Partido Republicano sua estreita maioria, têm motivos para suar quase tanto quanto o governo Biden com o enxame de investigações que os republicanos da Câmara estão prestes a desencadear.





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