O que significa a nova maioria republicana

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A última vez que os republicanos ganhou o controle da Câmara dos Deputados com um democrata na Casa Branca, os dois partidos se enfrentaram tão ferozmente que o Congresso quase quebrou a economia com a primeira moratória da dívida. Mas com a vitória majoritária do Partido Republicano, aqueles confrontos amargamente partidários da period Obama podem parecer dias tranquilos em comparação com o que está por vir.

Os republicanos assumirão o controle da Câmara em janeiro, em um momento de aprofundamento da turbulência política. A confiança entre as partes é menor do que em décadas. Um suposto assassino agrediu o marido da presidente da Câmara, Nancy Pelosi, no mês passado. A maioria da conferência da Câmara do Partido Republicano recusou-se a certificar a vitória do presidente Joe Biden em 2020, e os líderes do partido prometeram dissolver imediatamente o comitê que investiga o saque do Capitólio em 6 de janeiro que ocorreu poucas horas antes da votação. Os republicanos iniciarão suas próprias investigações, não apenas sobre as ações do governo Biden, mas também sobre os negócios e a vida pessoal do filho sobrevivente do presidente. Impeachments politicamente motivados do presidente Joe Biden e membros de seu gabinete podem ser inevitáveis. “Haverá investigações exaustivas e não tiraremos nada da mesa”, disse-me a deputada Elise Stefanik, de Nova York, a terceira republicana na Câmara, antes das eleições de meio de mandato.

No entanto, os líderes republicanos presidirão uma maioria que certamente será muito menor do que eles esperavam ou esperavam. Quando falei com Stefanik no período que antecedeu o dia da eleição, ela estava confiante, quase arrogante. “Esta vai ser uma onda vermelha histórica, então aperte o cinto, Russell”, ela me assegurou. O que aconteceu na eleição da semana passada foi apenas uma gota. Impressionante a maioria dos especialistas, bem como dos republicanos, a disputa pela maioria na Câmara foi tão acirrada que a contagem dos votos levou uma semana para deixar clara a vitória apertada do GOP. A margem republicana na Câmara pode ser tão pequena a ponto de tornar quase impossível para Kevin McCarthy, que é provável, mas não garantido, se tornar presidente da Câmara, governar.

Os democratas, por sua vez, terão uma última oportunidade nas próximas seis semanas para aprovar uma legislação, em uma sessão desanimada do Congresso. Depois disso, a agenda progressista de Biden está morta – pelo menos pelos próximos dois anos. Sem maioria no Senado, os republicanos terão que fechar acordos com Biden e os democratas apenas para manter o governo funcionando, quanto mais para deixar sua marca na política. Poucos legisladores de qualquer um dos partidos têm muita esperança de um grande acordo. McCarthy é mais um militante do que um legislador, com poucos registros de acordos bipartidários. Ele terá que encurralar um caucus que inclui muitos republicanos que são muito mais leais ao ex-presidente Donald Trump do que a ele; alguns deles, como a deputada Marjorie Taylor Greene, começaram a exigir mais poder semanas antes da eleição e certamente rejeitarão qualquer indício de compromisso com um presidente que consideram ilegítimo. “A governança será um desafio”, disse-me o deputado Tom Cole, de Oklahoma. “Tudo nos próximos dois anos terá que ser um acordo bipartidário. Conseguir isso sempre gera alguma frustração nas duas alas do espectro político, porque você não pode ter vitórias absolutas.”

Cole, um veterano de 20 anos na Câmara há muito aliado da liderança republicana, soou mais otimista sobre a próxima maioria. Comparado com a turma do Tea Social gathering de 2010, que ajudou o Partido Republicano a conquistar a Câmara durante o primeiro mandato de Barack Obama, observou ele, esse lote de republicanos recém-eleitos é mais diversificado em termos de raça, gênero e ideologia. Muitos deles representam distritos que Biden venceu e muitos deles têm experiência legislativa anterior, o que pode levar a mais pragmatismo. “Espero que não caiamos na armadilha que eu diria que os democratas caíram. [under Trump] e nos transformarmos na bancada do impeachment”, disse Cole.

Isso tudo pode revelar-se uma ilusão. Embora Biden tenha fechado vários acordos bipartidários significativos durante seus primeiros dois anos, a maioria deles foi com os republicanos do Senado e eles ignoraram as objeções dos líderes republicanos da Câmara, incluindo McCarthy. Muitos republicanos da Câmara parecem focados em investigar antes de legislar. Os próximos dois anos também terão como pano de fundo a campanha presidencial de 2024, e agora que Trump está concorrendo novamente, ele provavelmente se oporá a qualquer acordo que os republicanos façam com o titular. Stefanik demonstrou pouco interesse no bipartidarismo quando falei com ela, insistindo que os republicanos ditariam os termos do debate político. “Vamos aprovar uma boa legislação e enviar para a mesa do presidente, e ele vai ter que escolher [if] você trabalha conosco ou não”, ela me disse.

O primeiro grande teste para os republicanos da Câmara pode ser sobre a mesma questão que definiu seus confrontos com Obama uma década atrás: o teto da dívida. McCarthy e outros republicanos já disseram que tentarão novamente usar a necessária elevação do limite de endividamento do país como alavanca para forçar a contenção fiscal. Temendo as consequências econômicas de outra rodada de provocações, os democratas começaram a falar em aumentar o teto da dívida – ou eliminá-lo completamente – na sessão do pato manco, antes que os republicanos assumam formalmente o poder. O GOP certamente criticaria os democratas por tal movimento, mas muitos no partido poderiam aceitá-lo discretamente como um presente. “Isso”, admitiu Cole, “tornaria tudo mais fácil.”

Quanto ao que os republicanos realmente querem fazer com seu poder recém-adquirido, Stefanik apontou para a agenda do “Compromisso com a América” que McCarthy revelou em setembro. É uma lista ampla de prioridades que não contém detalhes legislativos. O GOP quer reduzir a inflação, combater o crime e proteger a fronteira. Mas sem negociações de boa fé com os democratas, quaisquer projetos de lei que eles aprovem não se tornarão lei. Um esforço para combater a segurança nas fronteiras, por exemplo, pode ser um convite para retomar as negociações sobre um pacote maior de reforma imigratória do tipo que as duas partes buscam há décadas. Mais uma vez, Stefanik não estava interessado: “Você precisa proteger a fronteira antes mesmo de falar sobre reformas mais amplas de vistos”.

Essa resposta pode se tornar acquainted nos próximos dois anos. Os republicanos estão vindo para Washington não para legislar ou governar, mas para lutar. Essa é uma promessa, pelo menos, que a nova maioria da Câmara deve achar fácil de cumprir.



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