Republicanos não concordam sobre o que fazer com George Santos

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O Partido Republicano não teve melhor amigo do que o condado de Nassau nos últimos anos.

Dos maiores condados da América, poucos se voltaram mais fortemente para o Partido Republicano do que o vizinho da cidade de Nova York a leste. Esta coleção de subúrbios de Lengthy Island varreu os democratas fora do cargo native em 2021 e, no outono passado, o condado de Nassau votou retumbantemente nos republicanos na corrida para governador de Nova York. Mais importante para o Partido Republicano nacional, o condado ajudou a eleger três republicanos para o Congresso, incluindo dois candidatos que trocaram assentos democratas em distritos que o presidente Joe Biden conquistou em 2020.

O deputado George Santos foi um dos vencedores recentes, e agora os republicanos do condado de Nassau estão preocupados que sua queda abrupta em desgraça custe ao Partido Republicano muito mais do que a cadeira que suas mentiras ajudaram o partido a conquistar em novembro. Eles querem que Santos renuncie, mesmo que isso signifique que sua cadeira ficará vaga até uma eleição especial no ultimate deste ano, que os democratas contestariam agressivamente. Os republicanos locais estão perplexos com o fato de os líderes partidários nacionais, começando com o presidente da Câmara, Kevin McCarthy, não terem aderido ao pedido unificado de renúncia de Santos. E eles veem a contínua tolerância de McCarthy com Santos como uma tentativa de manter um voto republicano no curto prazo, sem consideração suficiente para saber se ele o perderia – e faria com que os republicanos perdessem muitos outros – no longo prazo.

“É a coisa certa a fazer ethical, ética e politicamente”, disse-me o ex-deputado Peter King, um republicano de Lengthy Island que representou o distrito ao lado de Santos na Câmara por 28 anos, sobre a tentativa de derrubar Santos. “Se você quer continuar controlando o Congresso, não pode ter a visão míope de que precisa do voto dele na semana que vem ou no mês que vem. Você vai perder todos os votos em dois anos, quando não estiver mais na maioria”.

Pensando em 2024, e à medida que a lista de invenções biográficas de Santos cresce (aparentemente de a dia), a máquina republicana do condado de Nassau tratou o congressista por enquanto como um furúnculo a ser eliminado.

“No que me diz respeito, ele é inexistente. Eu não vou lidar com ele. Não vou lidar com o cargo dele ”, disse-me Bruce Blakeman, o republicano eleito executivo do condado de Nassau em 2021. Na semana passada, Blakeman se juntou a um grupo de líderes locais do Partido Republicano, incluindo o presidente do Partido Republicano do condado, Joseph Cairo, e o deputado Anthony Garbarino, ao exigir que Santos renunciasse.

No entanto, no momento, os imperativos políticos dos republicanos de Lengthy Island não se alinham mais com os de McCarthy, que claramente não pode se dar ao luxo de perder o voto de Santos com uma margem tão estreita na Câmara. Santos apoiou McCarthy em todas as 15 votações para presidente no início deste mês, e os aliados de McCarthy o recompensaram com um par de atribuições de comitês no início desta semana. O novo orador disse que Santos tem “um longo caminho a percorrer para ganhar a confiança”, mas não fez nenhum movimento para sancioná-lo.

“Os eleitores de seu distrito o elegeram. Ele está sentado. Ele faz parte da conferência republicana”, disse McCarthy disse a repórteres na semana passada.

Os democratas já apresentaram uma queixa contra Santos no Comitê de Ética da Câmara, e ele está sob investigação por promotores federais e locais em Nova York, que estão investigando se ele cometeu crimes financeiros ou violou as leis federais de divulgação de campanha.

Santos desafiou os pedidos de renúncia, e McCarthy pode precisar ainda mais de seu voto caso outro republicano da Câmara, o deputado Greg Steube, da Flórida, perca um longo período de tempo depois que ele sofreu ferimentos graves de uma queda de 25 pés de uma escada no início desta semana.

O escritório de McCarthy não respondeu aos pedidos de comentários. O Comitê Nacional Republicano do Congresso, que tradicionalmente apóia os titulares do Partido Republicano, ecoou a ambivalência de McCarthy em relação a Santos. “Os eleitores em Nova York terão a palavra ultimate sobre quem os representa”, disse-me por e-mail o porta-voz do NRCC, Jack Pandol. “Representante. Santos terá que reconquistar a confiança deles ao servi-los no Congresso”.

King e outros no condado de Nassau estão tentando convencer McCarthy de que quanto mais tempo ele permanecer no Santos, mais danos causará a uma marca republicana que está em ascensão. “A única razão pela qual Kevin McCarthy tem a maioria é por causa das cadeiras marginais muito próximas que os republicanos ganharam em Nova York”, disse King. “Podemos perder todos eles nas próximas eleições.”

Mesmo que McCarthy quisesse expulsar Santos, não há muito que ele possa fazer. Ele poderia tentar expulsá-lo, mas isso exigiria o apoio de dois terços da Câmara, e membros de ambos os partidos poderiam desconfiar de abrir um precedente expulsando um membro que não foi acusado, muito menos condenado, por um crime. . King sugeriu que McCarthy insistisse em uma investigação acelerada pelo Comitê de Ética – as investigações do painel tendem a se arrastar por meses – mas também há pouco histórico disso.

A eleição para a Câmara “é um contrato inabalável por dois anos”, disse-me Doug Heye, um ex-assessor de liderança do Partido Republicano que assessorou legisladores envolvidos em investigações éticas. “A menos que dois terços da Câmara digam: ‘Saia daqui’, ou você mesmo desista, nada acontece.”

Santos quase não tem incentivo para sair por conta própria tão cedo, especialmente agora que os republicanos de Lengthy Island praticamente excluíram a possibilidade de sua renomeação para o cargo. “Ele não vai ter uma carreira. Ele não terá uma vida pública e será condenado ao ostracismo em sua própria comunidade”, disse-me Blakeman. Santos period rico o suficiente para emprestar US $ 700.000 para sua campanha. Mas suas finanças pessoais atuais são, como muito mais sobre sua vida, um mistério, então ele pode precisar dos contracheques que vêm com um salário anual de $ 174.000. E seu assento pode ser uma alavanca essential em possíveis negociações com os promotores, observou Heye; renunciar ao cargo, nesse cenário, poderia ajudá-lo a evitar outras penalidades, inclusive prisão.

Como demonstrou sua luta apenas para obter o cargo de orador, McCarthy não tem exatamente um controle rígido de sua conferência. Os republicanos do condado de Nassau parecem perceber que o novo presidente tem influência limitada sobre Santos. Mas a decisão de McCarthy de proteger e até mesmo validar a posição de Santos dentro do Congresso está em desacordo com um partido que se apega tanto à maioria na Câmara quanto à sua precária fortaleza em Lengthy Island. “Eu lidei com pessoas com todos os tipos de problemas”, Blakeman me disse, “e capacitá-los não é uma coisa boa.”





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